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世界迈入智能化进程 MCU市场潜力无限

导读: 如同每台电脑都有一个作为大脑的CPU在其中运行,我们每天接触到的各种家电、数码产品、办公设备、汽车电子以及各种仪器仪表之中,也都有一个或者数个MCU(微控制器)默默运行,担负着控制、运算、信号转换及处理、通信等多项工作。

  如同每台电脑都有一个作为大脑的CPU在其中运行,我们每天接触到的各种家电、数码产品、办公设备、汽车电子以及各种仪器仪表之中,也都有一个或者数个MCU(微控制器)默默运行,担负着控制、运算、信号转换及处理、通信等多项工作。而且随着越来越多电子产品向着智能化方向迈出脚步,MCU功能、性能及应用技术的发展也越来越快。为让更多电子工程师了解MCU最新发展状况,在今年的高交会电子展(ELEXCON)期间,创意时代将在深圳首次举办MCU技术创新与应用大会(MCU!MCU!2009),与业界精英分享MCU最新技术、热门应用及市场趋势。

  MCU市场逐步扩大,32位市场百家争鸣

  作为嵌入式系统的重要组成部分,MCU是推动对象系统实现全面智能化的重要力量。虽然在此次经济危机中传统的消费电子、汽车电子市场受冲击较大,但随着智能家居、移动计算(如上网本、智能本、智能手机等)、智能电网以及医疗电子等新兴应用市场的迅猛发展,市场对MCU产品,尤其是高端MCU产品的整体需求并未显著下降,而且受中国经济复苏的引领,重回快速增长轨道也已是指日可期。

  在这之中,8位MCU市场仍保持长期以来的稳定局面,随着技术的不断创新, 8位MCU的新品在低功耗、额外性能以及更小尺寸等方面不断突破, 帮助其不断开拓新的应用, 更多的新兴领域呼之欲出,比如智能家电、医疗保健、安全监护、能源控制以及低端汽车电子应用等,并由此带出新的发展空间。

  而根据最新的市场报告,在2008年,32位MCU市场规模已经超过传统的8位MCU,即使在相对低端的中国市场,32位MCU也得到越来越广泛的应用。各大MCU厂商也纷纷推出各自的32位MCU产品,谁也不愿意在这个极具利润空间和将成为主流的32位MCU市场中落伍。

  据不完全统计,目前32位MCU厂商有上百家之多,市场竞争十分激烈。在内核方面ARM占有明显的优势,NXP、ST、TI、Broadcom、Samsung、ADI等众多大牌厂商都已经加入ARM阵营。与此同时,Microchip、Infenion、Renesas等企业仍延续着各自专有核心的技术路线。而一些企业,如Atmel、Freescale则采取一方面推广基于ARM核心的产品,一方面仍投资开发各自专有核心MCU。

  但即使是同样的内核,各厂商之间的竞争也十分激烈,在MCU!MCU!2009上,就将有多个使用ARM内核的厂商登台亮相,介绍各自MCU产品的优势与特色。

  MCU最新趋势:低功耗、高集成、专用化

  随着工艺的进步和市场的扩大,价格已经不再是32位MCU市场发展的主要问题,如今部分产品的价格已经与高端8位MCU持平。各厂商已纷纷开始在MCU平台上进行深入开发,在价格竞争力之外创造新卖点。在MCU!MCU!2009上,各企业机构的专家将就适用于便携式系统的低功耗MCU;高速互联时代的MCU及应用系统;MCU与无线射频技术整合之路;多点触控带动MCU组件升级等业界目前最热门的话题进行深入讨论。

  适用于便携式系统的低功耗MCU:MCU的功耗在便携电子产品中正变得越来越举足轻重,大多MCU厂商都提供低功耗产品。ARM持续在MCU内核的设计上做出改良,并从系统级的角度来思考MCU功耗最佳化,其它采用自有架构的MCU厂商在降低功耗方面各有奇招,这些都成为32位MCU功耗不断降低的关键。除降低MCU自身功耗之外,让MCU的周边电路及整体系统功耗降低,协助客户降低系统整体功耗以满足日益严苛的市场与法规要求也成为各厂商关注重点,这一议题也将在MCU!MCU!2009上得到充分阐述。

  高速互联时代的MCU及应用系统:随着技术和制造工艺的突破性进展,MCU除了核心运算性能不断提升的趋势不变外,产品集成度得到不断提高,产品功能组合也比以往更为多样化。例如低功耗与集成通讯功能的MCU产品,已经成为目前各家厂商重点布局的新市场。目前,MCU在系统中所扮演的角色,已从纯粹提供控制功能演变成集运算、控制与通讯于一身的核心组件,如USB、以太网络等目前在MCU应用上还相当新颖的通讯技术,有朝一日也会跟I2C、CAN一样,变成MCU的标准配备。

  MCU与无线射频技术整合之路:除了不断加入各种高速有线通讯技术,增加射频收发器以提供无线连接能力也成为各厂共同看好的发展趋势。据了解,已有不少MCU供货商启动相关研发计划,预计在未来1年内,市场上就会陆续看到整合射频收发器与MCU功能的解决方案。而且随着各种低功耗无线通讯技术陆续获得市场肯定,相关应用的案例也越来越多,客户在开发应用产品时,将无线通讯技术整合到MCU中的需求也势必随之提升。不过MCU与无线射频的整合仍面临着设计挑战与整体系统性价比问题,所以部分厂商选择首先在专用化MCU上进行尝试。

  专用化MCU发展迅速:以往MCU大多是通用型产品,但在特定应用中通用型产品会出现功能闲置,从而使成本及能耗难以降低。因此,针对不同应用而推出专用型产品就成了降低MCU成本及能耗的有效手段。此外,专用化的MCU也将为缩小系统尺寸作出贡献。例如,在触控市场采用专用化MCU的趋势十分明显,而且对于MCU厂商而言,多点触控技术将成为带动人机界面市场从8位MCU升级到32位MCU的契机,因此在MCU!MCU!2009上,多点触控带动MCU组件升级也将成为一大热门话题。

  世界迈入智能进程,MCU发展永无止境

  智能家居、智能交通、智能汽车、智能电网、智能机器……随着科技的发展,曾经只有在科幻大片或者小说中才能见到的场景逐步走入我们的世界,在汇集各种各样最新的高科技产品的高交会IT展上,智能化也已经成为十分明显的趋势,这一切,大多得益于飞速发展的MCU技术及应用。

  而与高交会IT展同期举办的高交会电子展ELEXCON也越来越多的受到来自于IT和消费类电子、汽车电子、工业电子等MCU热点应用领域专业人员的关注,在今年的MCU!MCU!2009上,更将有来自中国最重要MCU用户群体的技术精英首次大规模聚集,面向中国热门市场应用,分享MCU最新技术发展走势。随着MCU应用技术在中国的推进,将来在我们生活中的各种智能化、自动化应用中,必定会有越来越多的MCU产品各显神通,MCU技术的发展也必将越来越快速。 

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