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特斯拉诞生内幕 王传福拿捏比亚迪节奏

导读: 4年前,比亚迪在传统乘用车方面由于错误决策而遭遇挫折。这一次,在新能源汽车破局、自主品牌燃油车颓势难挡的形势下,王传福如何在现实与未来之间,在野心与稳健之间做出选择并拿捏好节奏?

  背叛创新权斗:特斯拉诞生内幕

  电动汽车公司特斯拉成立还不到10年,但其已经成为庞然大物,深受崇敬。特斯拉的市值已经增至280亿美元,摩根士丹利称其为“世界上最重要的汽车公司”,2014年全美民调显示特斯拉的Model S是“美国最受欢迎汽车”。为何其他人都以失败告终,独独特斯拉如此成功?

  今天,几乎每个人都认为特斯拉是其魅力CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)所创建的,这个PayPal联合创始人已经成为特斯拉的象征。但事实真相远比这更为疯狂。特斯拉实际上是一小撮儿痴迷的硅谷工程师的心血结晶,他们曾与马斯克有过协作,但碰撞更多。BI日前联系到多位特斯拉创建过程中发挥过重要作用的关键人物,同时获得某些法律诉讼中鲜为人知的文件,从而还原特斯拉诞生的内幕故事。

  尝试触摸仪表板

  2004年夏季,产品设计师马尔科姆·史密斯(Malcolm Smith)接到曾经共事过的硬件设计师马丁·埃伯哈德(Martin Eberhard)的来电。埃伯哈德说:“我不能告诉你我们在做什么,但你为什么不来看看我的这辆车呢?”史密斯来到埃伯哈德位于加州门罗公园中心的小办公室,埃伯哈德与其合伙人马克·塔潘宁(Marc Tarpenning)向史密斯展示了一份粗糙的商业计划,以及他们想要建造一种新车的大致构想。它不是常见的汽车,而是电动汽车。

  史密斯对此感到怀疑和好奇。但他意识到,埃伯哈德与塔潘宁不需要“重塑物理”,他们只需要将现有技术组合起来,就可以形成技术突破。埃伯哈德说:“让我们去兜兜风!”他与史密斯跳入怪异的黄色汽车中。这辆汽车是手工制作的,贴花的一面印着“tzero”,这是数学家们用于表示某个系统开始运行的时间标志。当他们驾车来到沙丘路(许多著名风投公司总部所在地)时,小汽车显得异常安静。埃伯哈德将汽车速度降至时速16公里,并告诉史密斯“尝试触摸仪表板”。

  当史密斯伸出手时,埃伯哈德猛踩加速器。史密斯的手未能碰到仪表板,因为这辆电动汽车可在4秒内增速至100公里,重力将史密斯拉回座位。史密斯立即意识到:第一,这不是一次不着调的科学实验,这是一辆高科技汽车。第二,其他汽车无法在须臾之间输出100%的扭矩,但高性能的电动汽车可以。第三,并非所有电动汽车都是小丑车或高尔夫球车。

  至此,史密斯成为埃伯哈德新汽车公司首批20名员工中的一员,他的职衔是特斯拉电动汽车公司汽车工程副总裁。随着埃伯哈德的公司不断发展,他继续要求“潜在新兵”触摸仪表板,他们也都在电动跑车适当释放扭矩的过程中被重新拉回座位。

  特斯拉的创业始于1990年

  当特斯拉2008年推出旗舰跑车Roadster时,立即引发轰动。全球发行量最大的汽车杂志《Car and Driver》称:“它不仅仅是一辆汽车,而是最强势的汽车宣言。”特斯拉2013年推出跑车Model S,获得美国权威杂志《Motor Trend》举办的“Motor Trend Car of the Year”大奖。同一年,Model S销量超过奔驰S-Class、宝马7系列以及其他豪车。

  但实际上,特斯拉实际上从1990年就已经开始创业。当时,塔潘宁为沙特Textron公司工作。在他返回美国加州度假时,见到老朋友格雷格·伦达(Greg Renda),后者为圣何塞的Wyse Technology公司工作。伦达坚持邀请塔潘宁前往他的办公室,看看Wyse Technology正研制的终端。

  在那里,塔潘宁遇到了埃伯哈德,这是一个精力充沛、体贴、健谈和魅力四射的工程师。当时埃伯哈德是个小主管,又高又瘦,与亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)有点儿像。塔潘宁则完全不同,他身材不高,安静谦逊,但有很强的幽默感。他们迅速成为朋友,常常聚餐,探讨政府性质等话题。

  随着友谊加深,他们每隔几周就一起参加大群极客举行的聚会,玩卡牌对战游戏《万智牌》(Magic:The Gathering)。塔潘宁回忆称,埃伯哈德总是一个接一个地尝试新战略,其中一些可能带来破坏性影响,其他的则可能被戏剧性破解。他说:“埃伯哈德总是尝试新的策略,看如何侵入规则。”甚至在后来创业时,他也常会如此做。

  不久之后,埃伯哈德与塔潘宁的友谊进化到商业合作领域。他们开始一起为磁盘驱动公司担任顾问,为咖啡馆建造移动计算设备,也就是早期的手机、手提电脑以及PalmPilots掌上电脑等。显然,移动产品正合而为一。

  电池效率引爆“慢摩尔定律”

  最重要的是,电池效率正不断提升。塔潘宁称其为“慢摩尔定律”,与处理器每隔18个月更新换代一次不同,电池可能需要10年电量才会增加一倍。这让塔潘宁与埃伯哈德产生想法:他们可以利用这些技术优势创建公司吗?什么样的产品能够从更好的电池中受益?

  他们首先着手电子图书,毕竟互联网正逐渐允许人们购书。尽管显示器不够完美,但它们正不断被改进。亚马逊正向人们卖纸版书,塔潘宁认为人们也可以购买这些书的图像,只要9600波特率的调制解调器即可流畅下载。

  1997年4月15日,埃伯哈德与塔潘宁创建NuvoMedia。1998年末,他们推出Rocket eBook。2000年时,他们以1.87亿美元价格将公司主动卖掉。随后,他们渴望再创建另一家公司。埃伯哈德说:“我想我应该像其他人那样,买一辆跑车。但当时中东正爆发战争,我不想买太过耗油的汽车。”可是,性能较好的电动汽车还未诞生。

  埃伯哈德开始整理能源选项,将每种他能想到的电源都列入电子表格中,包括氢燃料电池、各种汽油与柴油、天然气、多种电池等。他提出疑问:地下抽出多少能源可供汽车跑1.6公里?埃伯哈德回忆说:“结果令人非常吃惊。第一,氢燃料电池非常糟糕,其能源效率甚至赶不上天然气。第二,电动汽车性能高于一切,即使你用煤炭为其提供电力。”

  埃伯哈德开始研究电动汽车,并与AC Propulsion接触。这是一家电动汽车制造商,曾为大汽车公司就加州零排放法案提供咨询服务。他们有一辆电动跑车,被称为“tzero”。当埃伯哈德驾驶这辆车时,他立即喜欢上它。它拥有兰博基尼的加速度,证明电动汽车的速度并不比其他汽车慢。此外,它也没有雨天漏水引发短路的担忧。

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