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探秘汽车电力驱动领先技术——Protean Drive轮毂电机

导读: 由Protean Electric公司所设计、开发和制造的Protean Drive轮毂电机,是本次记者美国行见到的最有趣且惟一一项即将在中国生产的汽车技术产品。

  由Protean Electric公司所设计、开发和制造的Protean Drive轮毂电机,是本次记者美国行见到的最有趣且惟一一项即将在中国生产的汽车技术产品。

  11月的底特律已是深秋,当记者一行抵达Protean Electric公司总部时,天空阴霾,下着细雨。汽车还未驶到公司门前,几位Protean Electric公司的员工就已撑着伞等候我们的到来。简短的介绍与寒暄后,直奔主题,在公司安排的会议室讨论、产品参观和样车试乘环节中,我们关于轮毂电机这一产品和Protean Electric公司在华规划的种种疑问一一得到解答。

  Protean Drive轮毂电机

  妙在何处?

  轮毂电机技术属于新能源车型驱动技术,又称车轮内装电机技术,它最大的特点就是将动力、传动和制动装置都整合到轮毂内,电动车辆的机械部分得到极大简化。该技术并非新生事物,早在1900年,保时捷就率先制造出了前轮装备轮毂电机的电动汽车。那么,Protean Drive轮毂电机有何不同呢?

  “我们从零开始,专门针对轮毂应用设计发动机。”Protean Electric的董事长兼首席行政官Bob Purcell向记者表示,其公司设计的轮毂电机不同于传统的轮毂电机。Protean的工程师彻底改变了电机的结构,把转子放在外面,把定子置于里面。这既提升了性能,也让电机更为紧凑,便于安装在汽车上,同时腾出更多内部空间用于配置动力电子设备和控制元件。

  Protean Drive轮毂电机可将燃料经济性提高超过30%,其功率非常强大,足以作为多种车辆惟一的牵引源。Protean Drive轮毂电机拥有当今所有领先电力推进系统中最高的扭矩密度。每一个Protean Drive轮毂电机都能够实现81千瓦的动力和800牛米的扭矩,而重量仅为31千克,可安装在常规直径为18~24英寸的车轮中。Protean Drive还拥有杰出的再生制动性能,在刹车过程中能回收高达85%的可用动能。

  随后,记者试乘了四个车轮都装有Protean Drive轮毂电机的福特F150-EV。在Protean Drive轮毂电机强大的牵引力作用下,整个试乘过程中,福特F150-EV的动力强劲且十分顺畅,刹车也相当灵敏,最明显的感官差异是少了传统发动机的“嗡嗡”轰鸣和尾气排放。

  据技术人员介绍,Protean Drive轮毂电机可用于两驱和四驱车型中,也可以添加到车辆的前轮、后轮或全部四个车轮上。它们还可以添加到拥有内燃机动力传动系统的轿车或卡车上,从而将车辆打造成混合动力汽车,如2007年Protean Drive轮毂电机在Volvo C30 Series HEV上的应用,使得该车在5秒内即可完成百公里时速的加速。更妙的是,通过一定技术手段,还可以调整安装在不同车轮上的电机运行速度,从而令转弯等特定运动状态下的车身更加平稳、安全。

  迄今为止,Protean已与多家整车厂商合作研发了多款装置轮毂电机的样车和改装车型,包括福特F150-EV、Volvo C30 Series HEV、沃克斯豪尔Vivaro货车、广汽传祺Trumpchi EV,以及基于梅赛德斯奔驰E级的巴博斯全电动与混合动力车型等。尽管尚无量产车型,但Protean表示目前正在与几家整车厂商接触,商议合作量产事宜。

  Protean Electric在中国

  溧阳工厂将于2013年初投产

  以“Protean Electric”为关键词在互联网上搜索,最引人注目的恐怕就是今年7月Protean Electric宣布获得8400万美元新融资,将在中国设立新工厂的新闻。据悉,该融资将用于在中国江苏溧阳建立工厂,为中国本土和海外企业生产轮毂电机。

  对于其设计开发的轮毂电机的市场,Protean充满信心,并表示已与多家企业建立联系,预计很快将有订单陆续而来。但汽车生产有一定阶段,为了配合厂家的生产进度,溧阳的工厂也正处于生产准备阶段。根据Protean在中国的计划,公司将在2013年年初开始原型机生产,并于2014年实现量产。第一期投入生产的轮毂电机大约在1.2万~1.5万台,以满足5000辆左右的汽车使用,随着市场的增长,将逐步扩大产能。Bob Purcell表示:“我们将具备小规模直接供应发动机的能力,并为大客户和合作伙伴授予生产许可。”

  作为一家技术型公司,Protean Electric目前已掌握25项轮毂电机的关键设计和技术专利,另有60多项专利应用正在全球以及北美、欧洲和亚洲的特定国家登记。

  从目前在全球仅有80多名员工来看,Protean并不算大公司,但公司管理层的来头不小。上文提到的Bob Purcell,曾在1994~2002年间担任通用汽车公司的高层,在其领导下推出了全球首款现代电动汽车EV-1,被称为“EV-1之父”。2008年离开通用汽车后,Bob Purcell活跃于清洁技术与汽车行业领域,2010年获任现职。“Thisisn'tajobforme.Thisismylife'swork.”(对我来讲这不是一份工作,而是我终身的事业。)他曾在接受Venture Wire采访时表示。

  如今,Bob Purcell与Ken Stewart,这位在绿色交通业拥有丰富商业经验的公司业务开发副总裁一起,正带领Protean Electric影响着新能源车驱动技术的未来。他们坚信,Protean Electric将成为全球汽车电力驱动领域的领导者。

  探访结束,已是雨过天晴,密歇根州的阳光温暖惬意,我们与Bob Purcell和他的伙伴们挥手告别,向下一站进发。
 

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