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谷歌无人汽车或迎来“商业化” 克拉夫奇克震慑汽车行业

2015-09-21 00:04
小鱼时代
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  在谷歌去年将其无人驾驶汽车原型公之于众前,这家互联网搜索引擎巨头曾逐个拜访主要汽车制造商,向他们解释该概念。至少有一家汽车制造商被这个概念打动,并流露出合作的兴趣。但他们却惊奇地发现,谷歌根本就没打算将这一可能导致行业洗牌的技术商业化。

  从那时起,汽车产业便将谷歌的无人驾驶汽车视作一个令人难堪的玩笑:尽管会带来某种真切的焦虑,但无人驾驶汽车总像是小打小闹,大家都只是一笑置之。然而,之前那种轻松的笑声如今却有可能变成实实在在的恐惧。

  本周一,谷歌宣布了对现代汽车美国分公司(Hyundai Motor America)前任首席执行官约翰·克拉夫奇克(John Krafcik)的聘任消息。目前担任汽车比价网站TrueCar董事长的克拉夫奇克是美国汽车产业举足轻重的大佬之一。当全球汽车工业的目光聚焦于在法兰克福车展(Frankfurt Auto Show)上闪亮登场但却相当传统的一系列新车时,谷歌却正在向外界释放迄今为止最强烈的信号:汽车产业真刀真枪的大动作正在越来越多地在硅谷涌现。

  美国汽车行业报《美国汽车新闻》(Automotive News)将克拉夫奇克走马上任的消息称为“谷歌欲将无人驾驶汽车项目大规模商业化的最清晰信号”。克拉夫奇克浸淫汽车行业多年,在各产业环节均拥有深厚经验:在麻省理工学院学习精益制造;在丰田(Toyota)和通用(GM)合资设立于加州的新联合汽车制造公司(NUMMI)从事生产工程规划;在福特公司进行产品开发;带领现代汽车美国分公司由一个经济型轿车品牌一跃进入主流市场;以及在TrueCar主攻汽车零售业。

  谷歌汽车正在打造着一支挑战百年汽车产业的梦之队,目前的队员包括克拉夫奇克、曾担任过福特和波音公司首席执行官的艾伦·穆拉利(Alan Mulally,现谷歌董事会成员)以及通用前研发部门负责人劳伦斯·伯恩斯(Lawrence Burns,现谷歌汽车顾问)。除了产业经验,驾驶着一辆由莲花(Lotus)公司设计的经典“凯特勒姆7号(Caterham Seven)”的克拉夫奇克作为一个“汽车行家”,能大大提升谷歌项目的可信度,或许还有助于吸引到由车迷主导的汽车媒体转移目光,开始关注这个试图永久性取代汽车驾驶的项目。

  与此同时,谷歌也表现出了将这一目标坚决进行到底的姿态。该公司对加利福尼亚公共事业委员会(California Public Utilities Commission)表示,谷歌汽车上除了“前进按钮”、“请减速停车”按钮和“尽快停车”按钮之外将没有任何人力控制装置。GoogleX创新实验室的政策主管萨拉·亨特(Sarah Hunter)指出:“我们的想法是乘客进入车厢后只要对麦克风说一句‘载我去赛夫韦超市(Safeway)’,然后汽车就会自己开完全程。”

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