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电动汽车战场:通用如何击败特斯拉

2016-01-15 00:08
雷本祖
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  2013年在负责谷歌无人驾驶汽车项目的斯坦福人工智能教授Sebastian Thrun表示:“很明显,谷歌把汽车这种产品做成一种服务的那一天,就是底特律末日到来的一天。”汽车之城底特律沉没的论调已有一段时间。但是,看尽兴衰的底特律城岂会轻易就范——他们也在酝酿着“颠覆”之计划,比如通用汽车。《连线》杂志日前深度报道称,可能通用已经赢得了电动汽车这场比赛。

  续航里程200里、价格30000美元:一场电池动力革命

  十年前,通用位于底特律的车间内,充斥着V型8缸发动机的轰隆声。今天,这个通用汽车(General Motors)沃伦技术中心前发动机测试车间如死一般寂静。

  没有了这些老式的V-8发动机,如今占领了通用实验室的是一个个10英尺高、8英尺宽的钴蓝色盒子。他们有点像冰库——通用汽车电动和混合动力总成工程执行董事拉里·尼茨(Nitz)称,它们是气候模拟器。尼茨解释道,电池的化学过程对周围的温度和湿度环境极其敏感,而电动汽车需要胜任在各种各样的天气条件下工作。因此,通用在每一个蓝色箱子中模拟建造了各种虚拟气候环境——比如育空的冬天、佛罗里达的夏天,或者是亚利桑那的春天等等,然后给汽车接上那1000磅的电池作为全部功能,并接入测试设备开始测试。测试的模式依照城市、郊区和高速等交通道路来设计,测试过程中会进行充电、放电等操作。这个测试每天24小时不间断进行,默默地收集好上T的数据。

  但这次绝不是为了观赏这些蓝色大箱子而参观这座实验室。在房屋的尽头,是一个3尺宽、6尺长,表面环绕着数十根铜线的工业模型。这个东西在底特律出现过,它是通用汽车数十年中最伟大的发明的技术核心:第一款真正的全电动汽车Bolt,而这个庞大的模型恰好是Bolt所使用的电池组。Bolt对宝马i3和特斯拉等竞争对手具有最强大的杀伤力在于——单次充电后的续航里程可超过200英里(约320公里),扣除美国政府优惠后,在美国市场售价约3万美元。可以说,Bolt是第一款真正意义上完美融合超长续航里程和亲民价格的电动汽车。

  我们大多数人无法支付超过70000美元的特斯拉。但是,相对来说还在可负担范围内的日产聆风续航里程只有80英里——远不足以消除美国车主的“里程焦虑”。加州可持续能源研究中心在2013年的一份报告显示,只有9%的消费者能够忍受一次充电只能续航100英里左右。而如今,大约70%有意向购买电动汽车的消费者表示,续航里程达到200英里才算满意。

  特斯拉CEO马斯克曾经将200英里定为电动汽车的“最低标准”。可见,假如能够在普通消费者负担得起的价格内提供这种产品性能,那么则很有可能成为主导市场的一方。谁先做到这一点,那么这个新领域的市场就是谁的。

  这就是为什么,在过去的几年中,许多主要汽车制造商——通用汽车、日产、大众等都计划推出一款续航里程约为200英里,价格控制在33000美元范围的电动汽车。随着燃油效率需求的逐年攀升,他们都迫不及待地想要早日实现这个目标,他们都希望赶在媒体的宠儿特斯拉之前做到这一点。特斯拉在2014年表示,该公司目标在2016年推出一款叫做Model 3的电动汽车,价格约为35000美元,续航里程达200英里,并争取在2017年实现量产。

  总言之,电动汽车的商业竞争就像老式的竞赛——一场基于沙子的角逐(硅)。化学不是数字,电池行业内没有摩尔定律。电池的开发过程缓慢,充满艰苦的试验和错误。当工业成本大规模降低时,你开车的目标是提高能源效率的话,这当中并没有太多的捷径。现在的情形,谁是赢家很清楚,但它不是特斯拉。

  通用第一次发布Chevy Bolt概念车是在2015年1月,将其定位在续航里程200英里、价格为30000美元的汽车。如无意外,第一批Bolt将会在通用汽车位于密歇根的猎户座组装厂里完成生产。通用电动汽车首席工程师Pam Fletcher曾很自信地说:“没有谁愿意做第二。”

  对通用来说,雪佛兰Bolt是准备着在电动汽车这个新兴市场抢占有利的开端。但对于其他人来说,此消息有着更广泛的意义。它不仅是说雪佛兰成为第一先锋,而是通用这家笨拙、巨大,拥有浩大生产规模的传统汽车厂商的胜利。相对来说,特斯拉灵活、创新和有趣。但是,看一看这家老牌巨头花了多长的时间才扭转局面。转型电动汽车,简单来说就是把整套动力系统换了,转型电动汽车意味着百年积累的内燃机技术一夜间毫无作用,大厂商和创业公司回到同一起跑线。因此,Bolt的意义要远大于特斯拉此前上市的任何一款产品。而让笨拙的传统厂商成功扭转的,又恰好是厂商本身拥有的强大生产力。

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