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【聚焦】锂电池爆发背后 哪些电池公司倒下了?

2017-06-26 00:35
PokerJoker
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过去的三年,全球电动汽车的发展还在导入期,锂电池的成本就超预期地下降了50%。电动汽车和动力锂电池的发展将来影响的可能不仅仅是交通领域。不管是电动汽车的加速扩张带来的锂电池成本急速下降,还是动力锂电池梯次用作储能,亦或是电动汽车直接做储能参与电力调节,锂电池要改变的可能是整个用电驱动的能源世界。

如果是这样的话,好像也就不难理解那些倒下的非锂电池创新公司了。

今年3月份,得到宾夕法尼亚州政府超千万美金支持的水系钠离子电池企业Aquion宣告破产。Aquion在破产前共获得奖近2亿美元融资,投资者包括一些知名投资机构和个人(例如两度投资的比尔盖茨)以及传统能源巨头(石油巨头壳牌和道达尔),甚至美国能源部也提供了超500万美金的资助。

采用低廉的海水作为电解液,使得Aquion的电池在材料成本、维护成本、环保性、安全性以及寿命上都一定程度上弥补了锂电池的缺陷。第三方测试表明,Aquion的电池可以实现持续5000次以上的充放电循环,且效率均在85%以上。

Aquion曾经调整过一次成本预期,一开始他们的成本目标是250美金/千瓦时,大概是传统锂电池的一半左右,后来随着签下了一些大规模项目,他们寄希望于新工厂大规模投产后将最终成本拉至160美金/千瓦时。

然而美梦幻灭了,Aquion要抢的是锂电池的饭碗。根据CNESA储能产业白皮书显示,2016年中国新增投运的储能装机中,与电力调节密切相关的可再生能源并网、辅助服务以及电力输配领域技术路线以锂电池为主,比重分别为79%、100%以及91%,辅助服务领域的技术路线基本定型,新增装机100%完全采用了锂电池技术,这一趋势与国际上完全吻合。Aquion签下的最大订单主要是用在大规模光伏电站领域,不管是并网、还是调峰用,Aquion的电池效率及倍率性能都不如锂电池,况且体积/重量比是锂电池的15倍,材料成本和制造成本都很难降下来。

在宣布破产后,美国知名研究机构GTM曾分析,Aquion要找到一个在离网或微网业务中坚定的、良好的战略买家,这才是比较适合它的,也是理所当然的。因为水系钠离子电池可提供多小时、长循环的储能,这些优势在这些弱电地区会被放大。

最近Aquion收到了一个收购意向,来自奥地利的储能系统集成商和方案提供商BlueSkyEnergy表示愿意出价280万美元收购Aquion的资产,如果在6月21日也就是今天之前,没有任何新买家报价的话,那么BlueSky与Aquion的这笔收购交易将会宣告成交。

对Aquion抛出橄榄枝的BlueskyEnergy在阐释为何要收购Aquion时表示,他们仍然十分看好水系钠离子电池的环境友好、低成本维护等特性,但他们认为Aquion之前的市场愿景是不现实的,现在应该把目光聚焦在户用储能和中小工商业储能这些相对规模较小的领域。Bluesky本身也拥有5000平方米的工程和制造中心,如果收购完成,也将帮助Aquion重启一部分制造能力。

总的来说,Aquion被自己设定的宏伟蓝图套住了,使得资金链断裂难以为继。技术创新领域本就十分耗费资金,面对成熟的已经产业化的竞争对手,要做的事情唯有扬长避短。

我们也可以参照一些和Aquion在同一战线的水系电池创新公司,看他们是如何在锂电池的夹缝中推进产业化的。

同样是比尔盖茨投资过的液态金属电池公司Ambri,同样也以长寿命、长放电时间、低维护成本等优势著称,用在电网上还有毫秒级的响应能力,然而Ambri至今做的最多的工作还是在为其独特的液态电池设计寻求专利保护,目前他们已经拥有超35个国内和国际专利,并正在继续寻求范围的扩大。关于产业化的考量,Ambri是想通过使用廉价丰富的金属材料和利用电冶金以及传统制造所固有的规模经济来实现低成本。而Aquion的做法是用融来的钱建设一个大工厂。

主要从事电网级锌储能电池开发的Eos公司去年新获得了2300万美金支持,据悉这笔资金将主要用于电池开发。Eos的Znyth?锌电池专利技术是首款集低成本、长寿命(10000次循环)、安全性、能量密度和高效(75%)为一体的水系电池。在交货能力建设上,Eos给自己搭建了一个平台,它将和该领域内先进的供应商及电网部门共同加速产品的部署,比如利用一个项目合同中的其它供应商来测试自己的产品。

在中国,有一家直接对标Aquion的水系离子电池企业恩力能源,但他们的商业化步伐似乎走得更稳健一些。已经从事了5年的技术研发,包括设备及工艺开发,今年恩力能源才刚刚推出年产100MWh的产能。恩力能源相关负责人曾在公开场合表示,他们认为离网、微网领域是目前水系钠离子电池应用比较成熟的领域,接下来他们还将围绕该领域的应用稳步推进电池的产业化。

然而对于Aquion来说,由2亿美金融资降到280万美金的收购金额可能不是最值得悲伤的事情,在Aquion或将重新注入资本、重启制造能力的时候,锂电池又开始将成本优势的差距拉大了。

就连曾经破产的A123创始人也加入到这个过程中,新设立的锂电池公司24M不但精简了锂电池的设计,剔除了大部分不蓄能的组件,还使得电池电极的厚度也即能量密度大大增加。不同于特斯拉的超级工厂(Gigafactory),24M打造了一个更加模块化的电池生产平台,使得工厂占地面积是以前的1/5,开建成本只要原来的1/10,他们可以在更多的目的地市场建厂,同时模块化生产使得电池生产速度大大加快。目前,24M已经在进行规模化试生产,也正在积极地寻求合作加速产品上市。

锂电池霸主的地位短期是很难撼动了,留给其它电池的舞台还有多少呢?什么时候才能风水轮流转呢?还未倒下的电池创新公司们一定好好好思考这个问题。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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