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小鹏汽车前员工窃密案:特斯拉求援“前受害者”苹果,最终判决还需时日

7月,对小鹏汽车来说,本应是因新车上市开心的好时候,却因老车主维权、特斯拉与小鹏汽车高级工程师曹光植的诉讼变成了“糟心月”。

其实早在今年3月时,特斯拉就发起了对小鹏汽车员工的起诉。特斯拉在诉讼中指责小鹏汽车的员工曹光植窃取特斯拉自动驾驶系统Autopilot的源代码。最近,这起诉讼有了新的进展。据外媒报道,曹光植在向美国加州北区法院申诉的答复文件中承认,他将特斯拉的Autopilot相关源代码的副本下载到他的个人iCloud帐户,但否认有任何不当行为。

这到底是怎么回事?特斯拉最近还在寻求苹果公司的“帮助”?第一电动浏览搜集了外媒相关报道,为大家捋一捋整件事的来龙去脉。

“大权”在握,前特斯拉员工下载其自动驾驶源代码遭起诉

2019年3月,特斯拉在旧金山联邦法院提起诉讼,指控其自动驾驶团队的前工程师曹光植窃取商业机密。此人2017年4月加入特斯拉自动驾驶团队,是全球仅有的40名能访问特斯拉自动驾驶技术源代码的人员之一。特斯拉在诉讼中称,“距他离职很久前,曹光植便将特斯拉自动驾驶仪相关源代码的完整副本上传到他的个人iCloud账户——超过30万个与Autopilot相关的文件和目录,这违反了特斯拉的政策以及与曹光植的协议。”

有相关报道称,在2018年底,曹光植接受小鹏汽车offer后,从工作电脑删除了12万个文件并断开了iCloud帐户,然后“反复登录特斯拉的安全网络”,以便清除其浏览器历史记录。1月3日,曹光植从特斯拉辞职后,开始于小鹏汽车担任自动驾驶感知负责人。据此,特斯拉认为,曹光植在离职前窃取了核心代码,并泄密给其新雇主小鹏汽车。此外,特斯拉称曹光植在2月还招募了另一名特斯拉自动驾驶团队成员到小鹏汽车。

面对特斯拉方面的指控,小鹏汽车很快也发布了官方声明回应,在曹光植入职前后,小鹏汽车都没有发现存在特斯拉所声称的任何可能违规行为。公司董事长何小鹏回应称,人才的流动,包括中美高端人才的流动在企业之间是正常行为。



据彭博社报道,何小鹏曾表示此诉讼很“可疑”。对此,特斯拉显然持反对态度,并在诉讼中传达了这样的信息:“小鹏汽车受到特斯拉的启发创办并决心击败特斯拉,据报道其设计均围绕特斯拉的开源专利,且明显效仿了特斯拉的设计、技术,甚至商业模式。”

7月10日,曹光植向美国加州北区法院申诉的答复文件被公开。文件显示,曹光植承认在受雇于特斯拉期间,他把特斯拉的档案上传到他的个人iCloud账户,当时他将特斯拉自动驾驶相关的源代码进行压缩,但他否认这是离职前的行为,坚称自己离开特斯拉以后没有访问、也没有使用任何Autopilot商业机密,也没有向小鹏汽车转移任何信息。目前,特斯拉和小鹏汽车对此案进展并未发出进一步的消息。


特斯拉求援“前受害者”苹果

此案最终判决还需时日,不过值得注意的是,有外媒报道称,特斯拉试图从苹果公司方面获得帮助。虽然没有公开披露“帮助”内容为何,但很可能与获取曹光植个人iCloud账户中特斯拉相关文件及信息有关。最新消息显示,苹果公司已经接到传票。外媒认为,只要符合法律标准,苹果公司应该会配合特斯拉的要求,遵从传票内容。

有意思的是,这并不是小鹏汽车第一次涉及商业机密诉讼案件,苹果公司还是“前受害者”。此前,苹果公司也发生过两起华人工程师窃密自动驾驶技术的案件,小鹏汽车均遭到波及。

美国当地时间2018年7月7日,美国联邦调查局在圣荷西机场抓捕苹果前员工张晓浪,并对他进行刑事调查。据报道,此人曾担任苹果自动汽车研发项目的硬件工程师,参与后者的“泰坦”项目(Project Titan)开发,即苹果无人驾驶汽车项目。2018年4月,张晓浪向苹果公司提出离职,跳槽去了小鹏汽车。后张晓浪向苹果公司承认,他将苹果无人驾驶技术文件通过Air Drop的方式发送到妻子的笔记本电脑中,以便继续查看,苹果方面也有CCTV拍到他曾带着一箱设备离开公司。

今年1月,一位名为陈继中的苹果自动驾驶工程师,又被美国联邦调查局指控窃取苹果自动驾驶汽车计划的商业机密。苹果公司称,陈继中将2000多个机密文件备份到他的个人电脑上,包括自动驾驶项目手册、原理图、苹果自动驾驶汽车架构以及自动驾驶车辆线束的装配图。当时,苹果在诉状中指出,陈继中在此期间去往了两家公司面试。对此有媒体透露,他曾去过小鹏汽车面试。

应该说,特斯拉和苹果都没有选择追究小鹏汽车的责任,而是将精力集中在那些承认已窃取其知识产权的前雇员身上。另据THE VERGE报道,这起诉讼发生在中美贸易战期间,有指责称中国及其某些大公司实施所谓的“经济间谍活动”。对此,特斯拉、苹果、小鹏汽车和曹光植的律师均未回应评论请求。

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