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苹果自动驾驶再遇事故,前特斯拉猛将回归整车项目或将“复活”

2018-10-25 10:18
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苹果自动驾驶再次遭遇交通事故。根据加利福尼亚州汽车管理局近日公布的一份公开文件显示,10月15日上午10点28分,一辆手动模式的Apple测试车准备从North Wolfe Road左转进入Stewart Drive。当时一辆以大约15英里/小时的速度行驶的丰田凯美瑞越过车道并与Apple测试车发生碰撞。Apple测试车当时的行驶速度约为5英里/小时。两辆车都受到轻微损坏,没有人员受伤。警方称,丰田凯美瑞的司机在没有交换信息的情况下离开了。

图片来源:加州DMV,图片有拼合

苹果自动驾驶测试车上一次发生事故发生在今年8月24日下午2:58,据加利福尼亚州汽车管理局发布一则公告显示,一辆处于自控模式的Apple测试车辆在准备从Kifer Road并到Lawrence Expressway South时被追尾。 当日一辆2016款日产Leaf以大约15英里/小时的速度撞上Apple测试车时,Apple测试车的行驶速度不到1英里/小时,其正在寻找安全间隙并上高速公路上行驶。 两辆车均受到损坏,双方均未报告受伤情况。

外媒曾经做过一份统计,除了加利福尼亚州,苹果的自动驾驶系统在亚利桑那州,密歇根州,内华达州和宾夕法尼亚州进行测试。但今年以来只发生两次事故,而且测试车辆是被撞的一方。

近年来,谷歌和Waymo自动驾驶汽车在加利福尼亚的交通事故数量已超过17倍。 在2018年,Waymo测试车辆发生了11次碰撞; 苹果测试车只有两次。这两家公司在加利福尼亚州的测试车辆数量几乎相同:苹果有70辆,谷歌有88辆。

猛将回归 “泰坦”复活?

苹果在自动驾驶领域取得的成绩令苹果销声匿迹两年的苹果汽车研发项目重回大众视线。人们猜测苹果将重启泰坦项目(Project Titan),研发带有自动驾驶功能的电动车,并招揽了大约1000名员工参与这个项目,其中部分员工分别来自特斯拉和福特等美国汽车巨头,而该项目目前叫做特殊项目组,由前特斯拉高级副总裁道格·菲尔德(Doug Field)领导。

根据外媒报道,这位前苹果硬件工程师道格·菲尔德在离开特斯拉公司重返苹果公司并开始为苹果公司的汽车项目工作,苹果发言人汤姆·纽马尔(Tom Neumayr)证实该消息称:“菲尔德已经回归苹果公司。”

菲尔德在Linkedin上的工作经历

在2013年离开苹果投身特斯拉研发汽车之前,菲尔德先前在Apple担任Mac硬件工程副总裁。他与苹果硬件副总裁Mansfield在Mac硬件上合作多年,并在过去几年中在全球首屈一指的电动汽车制造商担任高级副总裁。

特斯拉前高级副总裁道格·菲尔德

早从2014年开始,有分析人士指称Apple开始研发“Project Titan”,共有1000名员工在库比蒂诺总部附近的秘密地点开发电动汽车,后来因为内部冲突,领导力问题和其他问题影响了苹果的汽车项目。外媒称苹果公司在2016年无限期搁置了汽车研发计划。报告称,苹果公司目前不再急于制造整车,不过未来可能会重新开发整车,或与现有的汽车制造商合作。

据报道,苹果公司在技术副总裁鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfields)的领导下曾解雇了数百名从事该项目工作的员工。据说苹果公司已经过渡到建造一个自动驾驶系统而不是一辆完整的汽车。

虽然有传言称苹果公司已将其重心转移到自动驾驶软件而不是全车,但2018年8月苹果重新雇用特斯拉工程师道格·菲尔兹(Doug Fields),人们猜测苹果可能会再次探索汽车的可能性,曾经的泰坦项目复活。

著名苹果公司分析师郭明池也认为苹果公司仍在研发一款将在2023年至2025年间推出的Apple Car。郭明池相信这款车将成为Apple的“下一个明星产品”,因为Apple能够提供“更好的硬件和软件集成”。

自动驾驶路测扩大

2017年6月,苹果CEO蒂姆库克公开谈论苹果公司在自动驾驶软件方面的工作,罕见地承认苹果正在展开相关的开发工作。按照传统,苹果并不喜欢经常分享有关产品研发的细节,但是当涉及到汽车软件时就要多公众披露更多,因为美国相关法规要求苹果披露相关细节以获取公众信任。

“我们专注于自控系统。这是我们认为非常重要的核心技术。并将其视为所有AI项目的根本。它可能是最难实现的人工智能项目之一。”蒂姆库克在谈及苹果在汽车领域的计划时如此评价。

2017年初,苹果公司获得了加利福尼亚州DMV的许可证,目的是测试公共道路上的自动驾驶车辆,并且从Hertz上租赁了几款2015款雷克萨斯RX450h SUV测试其自动驾驶汽车软件平台。 4月份开始,苹果研发的传感器出现了SUV上并且投放路测。

2017年8月在苹果的测试车上被发现安装了一些新的激光雷达设备,之后苹果公司在2018年大幅增加了其测试车队的规模。截至2018年5月,苹果公司共有70辆车在路上使用其自动驾驶软件。有传闻指出苹果公司还在开发一种名为“PAIL”的自动驾驶班车服务,这是“Palo Alto to Infinite Loop”的首字母缩写。 班车计划将在苹果公司位于硅谷的办公室之间服务员工。苹果正就该项计划与大众汽车合作,并将在大众T6 Transporter货车上安装自动驾驶软件并将此作为员工班车。

南都记者 陈正文 综合报道


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