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凭着卖“气”,这家百年“老店”去年赚了1800亿

2019-04-25 14:22
角马能源
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文/ 师雨菲

编辑/ 严凯

在经历几个月的费力游说后,德国大众集团终于说服德国汽车界全面拥抱纯电动车

但数天前,另一家德国本土公司对这家全球知名汽车巨头的号召再次发起挑战。

发起挑战的公司叫林德集团,是一家供应工业气体的老牌企业,至今拥有140年历史。

这家气体巨头之所以“叫板“,或许出于其自身业务的考量。

林德靠“卖气”为生,所售工业气体被称之为“工业血液”,广泛应用于石化、冶金、医疗等行业。

去年10月,林德集团通过与另一气体公司美国普莱克斯的天价“联姻”,时隔三年后,超过老牌巨头法国液化空气集团(下称“法液空“),重夺“铁王座”。

这一并购改变了该行业的竞争格局,也为林德带来靓丽财报。2018年,该公司销售额高达281亿美元(折合约1889亿元)。

但这起并购并未减轻气体巨头的忧虑。来自纯电动汽车普及带来的挑战,以大众集团为首的汽车公司拥抱纯电动汽车的举措,加深了它们的不安。

为了应对这些挑战,林德集团转而支持氢气的发展。这也或将注定,以它为首的工业气体界,与以大众为首的汽车界的矛盾将越来越深。

气体“王国”的忧虑

作为合并后新公司的首任CEO,Steve Ange或许没有想到,在履新后,他不得不带领公司与汽车巨头“叫板”。

来自汽车界的一个共识引起Steve Ange的担忧。

以大众集团为首的汽车巨头们认为,燃料电池将在未来10年内不再适应市场,因而应该发展纯电动汽车。

这种变局将引发一系列连锁反应。相比其他产业而言,汽车产业带动成百上千其他产业的发展,纯电动汽车的推广将改变该行业的上下游格局。

以石化行业为例,倘若用纯电代替燃油,全球炼油厂将遭受冲击,而这些炼油厂是工业气体使用大户,林德公司所生产的空气分离装置也将无用武之地。

在中国,空分装置被应用于各大炼厂,为炼厂的安全运行起到十分重要的作用。

自1885年10月德国人卡尔·本茨发明第一辆汽车以来,在过去130多年的历史中, 汽车一直由燃油驱动。

但以特斯拉为代表的纯电动汽车制造商如今正在改变汽车行业的动力输出方式。这些纯电汽车公司的快速崛起让传统燃油车企坐立不安。

更令人坐立不安的是这些传统汽车公司的转变态度。Steve Ange刚刚接掌一个新的气体王国,即将面临公司业绩增长的阻力。

一个月前,林德集团发布2018年财报,营收同比增长5%,在其281亿美元的营收中,240亿美元来自于气体,31%来自于制造业。

这家气体巨头还称,2019年的销售增长将低于2018年的5%。作为新公司合并成立后的第一个完整财年,Steve Ange面临的压力可想而知。

林德公司在汽车产业的突破口或许来自于氢燃料动力电池的发展,这家“百年老店”十分看好氢气的应用前景,并早已开始布局。

林德工程公司执行副总裁兼首席执行官Christian Bruch表示,“新公司将专注于西欧、北美、韩国和中国等主要氢经济增长区”。

在中国,林德集团于2018年11月与中电智慧综合能源有限公司签署氢能源战略合作意向书。

在4月1日-5日召开的汉诺威工业展会上, 这家百年老企的氢气解决方案部门负责人Markus Bachmeier表示对燃料电池乘用车的未来充满信心。

但摆在林德面前的是氢能的商业化难题。BP集团首席经济学家戴思攀认为,目前没有任何一个国家已经实现了氢能的商业化应用。

不过,这并不代表氢能在未来无法实现商业化。作为一家气体王国,新林德公司的8万名员工或许有此自信,他们能通过自身技术实力,打破氢能的应用藩篱。

打破藩篱的另一举措是不断扩大边界。

在过去140年里,林德集团由一家偏安于一隅的小公司发展为遍布全球100多个国家的行业巨擘,这样的成果或许出乎该公司创办者卡尔·林德意料之外。

与普莱克斯900亿美元的“联姻”后,这个新气体王国的规模几乎扩大一倍。这也是继法液空在2016年大规模收购Airgas公司后,第二次改变行业面貌的合并事件。

不过,不为外界所熟知的是,在百年之前,普莱克斯曾是林德集团在美国的前沿阵地。但受“一战”战火波及,林德失去这家子公司的控制权。

一场百年“纠葛”也由此拉开帷幕。

百年“纠葛”

林德集团由卡尔·林德创办于1879年。

此后140年,该公司的业务边界不断扩大,从低温空气分离技术,到机械设备、发动机、拖拉机、叉车等众多领域。

1934年11月,卡尔·林德逝世。此时,林德在美国子公司(普莱克斯)已被剥离十数年。

在卡尔·林德的遗嘱中,是否有提及夺回美国子公司不得而知,但对林德集团来说,曾经的子公司日后成为了其强大的竞争对手。

目前,全球工业气体市场被八大跨国气体公司所垄断。林德集团、法液空、美国空气制品与化学品公司(APCI)、普莱克斯都是其中的佼佼者。

早在两年前,林德曾向普莱克斯提出合并计划,但遭到拒绝。“总部设在何处?谁来主导负责业务的运营?”面对普莱克斯的疑问,双方未能达成一致。

2016年5月,法液空以134亿美元大规模收购同行Airgas公司后,摘下工业气体领域原本属于林德的桂冠。

这起并购让林德决定向普莱克斯做出让步。2018年,新公司在爱尔兰注册成立,并在纽约证券交易所(NYSE)和法兰克福证券交易所上市。

同时,合并后的公司管理委员会成员将由林德和普莱克斯平分。作为普莱克斯首席执行官的Steve Ange,成为新公司的CEO。

但在过去长达数十年的时间里,和其他同行一样,普莱克斯亦是林德在工业气体领域的强劲对手。

两家公司原本一体。“一战”后,德国作为战败国,林德在美子公司被强制剥离。

除了无偿使用林德的品牌名,美国政府还力促其与多家美国公司联合,成立了Union Carbido and Carbon Corporation。

直至1992年,在美林德公司才从联合体中分离,成为一家正式独立的公司,并更名为普莱克斯。

独立后,普莱克斯与“母公司”林德的纠葛越来越大。

在收购瑞典AGA时,两家公司短兵相接。AGA最先被普莱克斯看中,但最终被林德集团纳入麾下。

这起并购案发生在2000年,林德向AGA提出现金收购,成功狙击普莱克斯。

仅仅六年后,林德再次“虎口夺食”,以117亿欧元的价格收购英国工业气体巨头BOC公司。当时,BOC已是全球第二大工业气体供应商。

这起收购让林德成为行业领头羊,占据全球工业气体市场高达21%的份额。

这一合并彻底碾碎了普莱克斯超越林德的梦想。

如今,此次林德集团与普莱克斯的合并,也让这场百年纠葛画上句号。

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