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精明如丰田能免费开放混动专利?背后究竟还有怎样的图谋?

2019-04-06 11:35
EV新动力
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“世界上有两种混动,一种是丰田混动,一种是其他混动。”这句话是对丰田混动技术的最佳褒奖。而丰田也正是凭借着出神入化的混动技术,在该领域叱咤多年,从未被拉下神坛。

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但就在昨日,被丰田垄断了近二十年的混动界“最高机密”将得到开放。

目前,丰田汽车公司宣布将无偿提供丰田持有的关于电机、电控、系统控制等车辆电动化技术的专利使用权,专利总数约为23740件,期限至2030年底。使用者可向丰田提出申请,经过协商签署合约后可以无偿使用。同时为了推动电动车的研发制造,对使用丰田动力传动系统的企业进行技术支援。

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事实上,这不是并不是丰田第一次做出如此慷慨行为。早在燃料电池车领域,丰田便已经开放了约5680项专利。

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丰田氢燃料电池车型平台

那么,丰田为什么要接二连三开放专利?而且还有技术援助,万一有车企利用专利发展出更先进的迭代技术,那丰田岂不是赔了夫人又折兵。

其实在丰田看来,这种情况是不会发生的。毕竟作为全球最精明的商人,丰田章男自然也不会容许公司做出亏本的买卖。无论是将快要过期的专利免费开放,还是对氢燃料电池应用受限的当下开放燃料电池专利,都是以极低的成本换得口碑和人心的做法,这买卖稳赚不赔。

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如丰田章男般精明的男人,你还想不花一分钱就能在他那儿得到好处不成?

一方面,开放专利的行为,无疑会令丰田在业内赢得好评。甚至于大家只要稍稍百度一下,就能看到行业内关于丰田开放专利的一片叫好。

与此同时,早在两年前丰田的THS混联式混合动力系统专利就已进入失效高发期。2017年2月,丰田一项关于THS混联式混合动力系统的基础专利,已在相关专利申请地到期,因此失去专利技术方面的法律保护。

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THS混联式混合动力系统

更早时,2013年,丰田便已有几项混合动力基础专利失效,其中涉及控制系统和驱动方法等。而丰田混动技术中最重要的行星齿轮机构核心专利,早在1997年就已注册,并分别于2017年2月18日和2月20日在美国和欧洲失效。

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丰田行星齿轮机构

很显然,对丰田来说,与其等着专利过期失效,不如趁早免费开放,还能做个顺水推舟的人情。

再加上丰田目前只是开放了“专利”,而不是公开了“技术”。换句话说,“专利开放”只是让其它车企可以在使用其技术后不被诉讼,并非免费告诉其他企业这项技术的研发方式。

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想要拿到专利背后的技术,还需要向丰田咨询并签订有各种限制的合作计划。具体来讲,丰田将根据对方需求对车辆电动化系统的概要、控制要领、适配车型的优化要领等进行详细说明,但这一部分为收费项目。

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而这样的做法其实与特斯拉当初开放专利无异,2014年特斯拉也只是开放了专利,没有开放技术。尽管赢得了行业内外的喝彩声,但其技术标准却无法被任何竞争者和新入局者广泛运用。也就是说,特斯拉、丰田的专利开放仅仅只是做秀层面,对汽车产业技术的扩散贡献十分有限。

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毕竟专利公开,无法掌握技术细节和试错经验,根本毫无意义。另外,丰田在技术上所提供的内容不过是几串代码,而工业技术还需涉及到传感器,制造设备,材料,工艺,工人经验等等,这些可能需要数十年时间的积累才能掌握。因此,就算丰田公开了技术,也不是任何一家车企都能快速地掌握和应用落地,除非你愿意花钱!

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另外,如果往深了去想,丰田此次大规模开放其技术专利可能还另有图谋。

此前不久的日内瓦车展上,大众汽车宣布向其他厂商开放其MEB模块化电动车生产平台。当时,大众还公布了首位合作伙伴——e.GO移动出行。

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而相比从合作车企那里赚取到的技术使用费,大众有着更大的野望。其CEO迪斯表示,希望将MEB平台打造成为“不仅仅是大众集团的标准,而是整个行业的标准”。如此一来,随着越来越多车企使用该平台,大众在电动汽车行业的领军地位也将确立。

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全世界都能看出大众的野心,而这必然是丰田无法忍受的。要知道,当大众还在燃油发动机的技术道路上无法自拔时,丰田凭借着研发混动车型的电气化技术早已在新能源领域独步天下了。

但随着汽车电气化变革逐渐逼近,急于摆脱柴油门阴影的大众突然急转调头,义无反顾的转向了电动汽车的怀抱,并且很快敲定了纯电动的发展路线。这可让一直以混动技术为傲的丰田有些措手不及。

精明如丰田能免费开放混动专利?背后究竟还有怎样的图谋?

即使丰田的混动技术天下无敌,一旦纯电动车的浪潮大范围席卷全球,势必会进一步加速纯电车技术的发展。如果再不做点什么,丰田引以为傲的混动技术岂不是要淹没在洪流当中。

精明如丰田能免费开放混动专利?背后究竟还有怎样的图谋?

而此次丰田无偿开放的技术专利,不但包括混合动力技术,还包括燃料电池技术,毋庸置疑也是对大众开放MEB平台的隔空还击。毕竟传统车企电气化的头部地位,岂能让大众轻取。于是,丰田放出了更厉害的招数——开放被封印了20年的混动技术。以求拉拢更多的队友,与大众分庭抗礼。

精明如丰田能免费开放混动专利?背后究竟还有怎样的图谋?

总的来说,丰田开放专利,能够让更多车企用到丰田成熟的混动技术,促进混动技术的进步。但天下也没有免费的午餐!丰田汽车敢于做出如此之大的战略转变,也是为了提升混合动力车市场关注度,让全球更多车企参与,在降低成本的同时,从而让丰田在全球汽车市场中占有更大的话语权。毕竟在纯电车席卷全球的趋势下,长期坚持发展混动技术的丰田确实要做出一些应对之策了。

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当然,以目前的市场环境来看,纯电动车依旧存在许多有待解决的痛点。所以一直以来混动汽车都被看作是燃油车过渡到纯电车的最优解决方式。

精明如丰田能免费开放混动专利?背后究竟还有怎样的图谋?

如若按照这个思路进行一波猜测,丰田开放专利还很有可能是为了延长混动汽车作为过渡期产品的生命周期,甚至是为了随着混动技术的进步,等待出现市场趋势的转机也并不是不可能。就此看来,纯电动普及者大众,和混动普及者丰田,真的很难说谁能笑到最后。

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