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自动驾驶出租车上路了 但是你敢坐吗?

2019-10-03 07:25
来源: 投资界

自动驾驶出租车,上路了。

投资界消息,9月26日,百度在长沙宣布,自动驾驶出租车队Robotaxi试运营正式开启。首批45辆Apollo与一汽红旗联合研发的“红旗EV”Robotaxi车队在长沙部分已开放测试路段开始试运营。即日起,普通长沙市民即可登录Apollo官网申请成为种子用户,并有机会试乘体验。

“出租车司机该下岗了?”此次长沙开放Robotaxi试运营,在国内尚属首例。在此之前,只有Waymo、Zoox以及AutoX三家自动驾驶企业获得美国的Robotaxi试运营牌照,自动驾驶依然鲜见。

自动驾驶正式上路,网友们纷纷惊呼,“没有想到这一天会这么快到来”。

国内首例,百度自动驾驶出租车来了

从现场视频中可以看到,乘客进入百度 Robotaxi 后,后排座位的前方有两块屏幕,只需点击屏幕就可以让车辆开启自动驾驶行程。

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图片来源:百度官方微博

在行驶过程中,百度 Robotaxi不但可以根据路况进行智能变道,而且还会判断周边车辆的行驶状况,对近距离超车等情况做出自动避让。如果碰上前方有行人横穿马路、乱闯红灯等行为,百度 Robotaxi 也会减速刹车,礼貌避让行人。

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图片来源:百度官方微博

报道称,用于试运营的百度 Robotaxi是其与一汽红旗联合研发的”红旗EV”,首批共45辆,这些车辆基于Apollo自动驾驶技术,在自动驾驶软硬件、产线前装量产能力、车内人机交互、安全冗余保障以及云端车队管理等方面进行了全方位的升级优化。

百度 Robotaxi 还配备了车路协同系统,车内屏幕上会实时显示当前路面上的行人、汽车等信息,还能显示出车内司机视角所看不到的盲区,甚至提前预告红绿灯变化及等待时间......这些都让百度 Robotaxi 能更灵敏地应对各种路况。

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图片来源:百度官方微博

同时,为了为了保证乘客的安全,按照政策法规要求,百度 Robotaxi 会在驾驶位配备一名安全员,最大程度保障乘客安全。尽管如此,还有很大一部分网友对于自动驾驶汽车的安全性表示忧虑:“不敢坐”。

据了解,此前只有Waymo、Zoox以及AutoX分别获得美国的Robotaxi试运营牌照,长沙开放Robotaxi试运营在国内尚属首例。

值得注意的是,不管是获得商用牌照还是试运营牌照,都只是限定在特定的园区内,远非真实的场景。百度 Robotaxi试运营的范围也仅限于长沙智能驾驶示范区,为了助力自动驾驶的实现,长沙建设了长达135公里的城市开放测试道路网。

尽管进入了试商用阶段,但自动驾驶何时能够真正落地仍是未知。中国工程院院士李德毅今年6月曾表示,当前已有小规模的自动驾驶商业运营案例,自动驾驶已经走过了“科研探索期”,现在进入“产品孵化期”,即“从1到10”的阶段,但这个阶段会非常漫长,据他预计,自动驾驶的大规模量产要到2060年。

自动驾驶浮沉:

这几年,从遭到VC哄抢到内讧倒闭

自2016年以来,全球掀起一股自动驾驶的创投热潮。

2017年,国内自动驾驶创业公司如雨后春笋般出现,VC投资人一哄而上。这很大程度上源于百度自动驾驶“四大金刚”悉数离职创业——有“自动驾驶”第一人之称的倪凯创办禾多科技;原百度深度学习研究院副院长余凯创办地平线;百度前智能驾驶总经理王劲创办了景驰科技;百度前首席科学家吴恩达入股了妻子创办的自动驾驶项目Drive.ai。

《连线》杂志曾报道,引领AI发展的顶尖人才全球不足千人,且大多出自谷歌、微软、百度等企业。“真正接触过自动驾驶核心技术的人才很稀有,因此从谷歌waymo、百度无人车项目出来的人才会遭到哄抢。”一位业内人士表示。同样的,由这些人才创办的自动驾驶公司,也是VC/PE眼中的香饽饽。

然而,好景不长。由于自动驾驶公司都是初创企业,管理上不完善;并且人员构成也基本都是技术出身,面对接踵而来的巨额融资,难免心思浮动。2017年5月在美国硅谷成立的Roadstar,一度被投资人寄予厚望,在佟显乔、衡量、周光三个创始人都来自百度的光环下,成立之初就获得了千万美元天使轮投资。但是,就是这样一家明星企业却落因三个创始人的内讧而分崩离析,令人惋惜。

这不是国内自动驾驶公司第一次内讧。同为自动驾驶头部企业的景驰也因王劲的离职而发生过动荡。景驰科技经过一番变动,实际分裂出三家公司,分别是更名后的文远知行,原公司副总裁杨庆雄创办的牧月科技和原CEO王劲创办的中智行。

此外,由吴恩达的妻子、机器人技术专家Carol Reiley以及他的几名学生创立的Drive.ai 曾经也是自动驾驶领域颇受瞩目的明星初创公司。但从今年2月起就不断传出卖身的消息,最终被苹果方面确认,仅仅是“雇佣了来自Drive.ai的数十名工程师”,这并不算是一个体面的结局。

随着众多初创企业黯然离场,这一波自动驾驶热潮渐渐变地冷清。

拿demo“骗”到了高额融资

接下来,该如何活下去?

此前,不少自动驾驶企业都宣称能在2020年左右实现商业落地。基于这样的预期,自动驾驶公司受到了VC/PE的热捧,估值也一路水涨船高。

但目前看来,自动驾驶商业化仍然遥遥无期。2018年底,自动驾驶汽车公司Waymo CEO John Krafcik也亲口承认,自动驾驶技术很难,且L5级自动驾驶的终极阶段是一种不合理的期望,甚至没有必要,对创业团队和投资人都是一种消耗。

“一些项目最初能够拿到高额融资,是因为擅长做demo,但很多真正到了上路,技术还是不过关。”一位人工智能领域的投资人提到。随着现实不及预期,VC/PE对于自动驾驶的热情也远不及之前。

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众所周知,自动驾驶不但是一个技术密集型的产业,同时也是一个资金密集型产业,除了招聘技术人才,还要购买车辆、雷达等各种设备。由于融资艰难,不少创业公司为了活下去纷纷转向,物流、环卫车、矿山、港口、机场、园区等特定区域、特定用途成了自动驾驶企业新的发力点,以求能够更快速的商业落地。

比如以物流领域切入自动驾驶的嬴彻科技,其定位就是“车规级,面向量产,L3”的自动驾驶。但是公司成立之后就先从L1、L2智能卡车入手,已经相继签下首批客户,启动首条运营线路。

就连Waymo这样堪称自动驾驶企业的领头羊,日子也不好过。其背后,是有谷歌母公司Alphabet每年10亿美元的输血。即便是含着金钥匙出生,Waymo也开始外销激光雷达赚钱养家,并且对外寻求投资。

显然,对于更多的自动驾驶创业公司来说,在征服星辰大海之前,如何走好脚下路更切实际。

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