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元戎启行加入阿里系发力L4自动驾驶,阿里在自动驾驶领域又将开展什么样的大动作?

2021-09-17 09:20
智车科技IV
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本文来源:智车科技

近日,自动驾驶公司元戎启行宣布完成B轮3亿美元融资。而参与此次融资的资本中,阿里无疑最受各方关注。根据相关数据显示,这轮融资后,阿里的持股比例将达到19.6820%。晋升阿里系的元戎启行在自动驾驶领域究竟达到什么样的水平,阿里在自动驾驶领域又将开展什么样的大动作,都是值得各方关注和期待的。

放弃ADAS,元戎启行誓将L4进行到底

深圳元戎启行科技有限公司成立于2019年2月,是一家专注在L4级别自动驾驶全栈解决方案的提供商,而我们如今更多接触到的驾驶辅助ADAS功能并不在元戎启行的业务范畴中。

和L4级别自动驾驶技术相比,ADAS技术如今已经有了很多落地方案,随着各大零部件巨头纷纷在这个领域有所布局,未来ADAS的竞争将会越来越激烈。虽然ADAS技术更加容易变现且技术门槛也相对更低,但是面对激烈的竞争,元戎启行这样的后起之秀很难在这个市场通过比拼价格来获得可观的订单。但在L4级别的自动驾驶领域,对于主机厂来说,在L4级别自动驾驶技术短期无法全面商业化落地的情况下,其无疑更加倾向于和这些技术公司来合作,通过小步快跑的方式来实现自身在高等级自动驾驶领域的技术积累。而这就是元戎启行最大的机会所在。

乘商并举的元戎启行

在应用对象上,元戎启行从一开始就聚焦自动驾驶出行和自动驾驶同城货运两大场,也就是传统的乘用车商用车领域都有布局。

在乘用车领域(被命名为“元启行”),元戎启行更多是以Robotaxi的形式出现。在移动出行领域,元戎启行已经在深圳、武汉、杭州三座城市展开了自动驾驶测试和试运营。在车队规模上,在2021年年底,元戎启行的自运营车辆将达到100辆,而包括合作运营在内的车辆总体将达到150辆。而到2020年,这个数字将增长到200辆。

在商用车领域(被命名为“元启运”),其相对固定的使用场景,给了L4级别自动驾驶技术更多商业化落地以及更好的业务前景的可能。当下,元戎启行已经展开了自动驾驶轻型卡车的研发测试,在全国三座城市核心城区积累超过200万公里的道路测试经验。在2021年,元戎启行也将推进自动驾驶在同城货运中的应用。对于阿里这样的电商巨头来说,同城货运中的进展对于提升阿里系的物流效率、降低物流成本都将起到显著的作用。而这也是人们看好阿里这次投资,并在以后会持续投资元戎启行的最大原因之一。

总的来看,传统的整车企业、供应商、移动出行公司以及物流企业,都是元戎启行潜在的客户,通过定制化的自动驾驶方案,来实现公司销售收入的增长。

阿里自动驾驶领域的野心

在自动驾驶领域,国内已经诞生了一大批独角兽企业:小马智行、文远知行、Momenta、AutoX等都已经成长为自动驾驶领域知名的公司,但这些公司其实和阿里并没有太大的关系。此外,相比于亲自下场造车的百度和小米,阿里除了之前传出的入股上汽的智己品牌之外,没有太大的动作。但阿里在智己项目中仅仅是一个小股东,难以对企业的战略起到一个决定性作用。相关的入股,更多是帮助阿里分享一部分共享技术之后所带来的收益而已。但即便得到阿里的加持,以上汽现有的体系能力和运营模式,智己能否将一众新势力造车企业挑落马下,目前还存在比较大的不确定性。因此在智能网联汽车,阿里急需发出自己的声音。

以小米汽车为例。之前小米汽车就全资收购了DeepMotion,将其作为自己在自动驾驶领域的旗舰,配合其他参股投资的零部件公司,打造一个比较完整的自动驾驶产业链,这种模式和方法展现出了小米较强的供应链整合能力。对于同样不差钱的阿里来说,小米的这种整合产业链的模式值得阿里来学习,而投资元戎启行将是阿里开展相关业务的第一步。

所以总的来看,对于阿里来说,参与元戎启行的投资可能不仅仅局限在希望做一个财务投资人。由阿里集团层面进行战略投资,留给了外界更多的遐想空间。但元戎启行之外,阿里同样需要在自动驾驶乃至整个智能网联汽车领域进行更多的产业链上的布局,同时相关的布局能够最终发挥协同效力,只有这样阿里才能真正在拥有巨大蛋糕的智能网联汽车以及移动出行领域去分得一块蛋糕。

从长远来看,随着更多资本巨人进入自动驾驶领域,自动驾驶领域的初创公司的马太效应将愈发明显。更多头部公司将得到更多的资源倾斜,这也就意味着它们能够招揽到更多领军人才,在底层软件代码以及核心技术上进行更多的投入和创新,同时它们也有能力负担得起更大规模的车队。未来这些头部自动驾驶公司也很有可能被并入主机厂或者互联网大厂,成为它们的自动驾驶部门。但在此之前,更多初创公司或将被淘汰出局。

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