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丰田研发续航1万公里的自动驾驶燃料电池月球车,可与马斯克联合开发火星!

导读: 东京时间3月12日,全球最大的汽车制造商之一的丰田汽车公司,和日本宇宙航空研究开发机构宣布,双方合作开发一种采用燃料电池技术的载人月球车,目标是在2029年将这种月球车发射升空

东京时间3月12日,全球最大的汽车制造商之一的丰田汽车公司,和日本宇宙航空研究开发机构(简称:JAXA)宣布,双方合作开发一种采用燃料电池技术的载人月球车,目标是在2029年将这种月球车发射升空。

丰田的一位发言人表示,该项目可以让丰田有机会在月球这样的恶劣环境中测试其燃料电池技术,并且对技术进行改造。一直以来,丰田在燃料电池汽车方面投入巨大,并且在2014年12月正式上市旗下首款燃料电池汽车Mirai。

在地球上,丰田汽车堪称最强车企,在2018年《财富》全球五百强企业中,丰田以营收2651.72亿美元的营收,在34家车辆与零部件上榜企业中位列第一位。此番进军太空,为何研发的是一款燃料电池车,而不是纯电动汽车呢?

众所周知,全球电动汽车领头羊特斯拉的CEO Elon Musk,有着雄心勃勃的登陆火星计划,并且计划到火星退休。但马斯克的计划重点是火箭技术,而非陌生星球的地面用车。丰田研发燃料电池月球车,亦可用在火星上。车企的合作要从地表的自动驾驶延伸到星辰大海、广无边界的太空了吗?人类将在何时正式进入太空时代?

01

啥样的燃料电池车

根据丰田发布的视频以及渲染图来看,这台燃料电池月球车,更像是装甲车,六轮设计+全封闭+加压的车辆及车身设计,由于采用了燃料电池技术,在月球表面行驶续航里程达到惊人了1万公里。

根据介绍,JAXA和丰田准备研发的燃料电池月球车,有一个完全封闭的空间+功能区,能够让宇航员在没有穿太空服的情况下,在车辆中居住一段时间,并且允许穿着太空服时进出。

在驾驶方式上,既可以是宇航员的手动驾驶,也可以通过远程遥控的方式进行驾驶,甚至还搭载了自动驾驶功能,以保证这款燃料电池月球车,可以在月球表面进行可持续的移动。甚至,该车还设计的转向灯,可能未来月球上的交通会比较繁忙。

这款燃料电池月球车,长约18英尺、宽月15英尺、高约12英寸,内部容积为459立方英尺,足以容纳2名宇航员,在紧急的情况下甚至可以容纳4名宇航员。车辆的前端设计,看起来让人联想起丰田的一款经典车型FJ Cruiser。

从渲染图来看,即便是该款月球车采用了燃料电池供电,但是,还是展示了一个可展开的大型太阳能电池板,这种设计实际上是太空的常用设计,无论是卫星还是星际飞行器,利用太阳能补充能量是必不可少的,太阳能电池板既可以提供电力,也可以为蓄电池提供蓄能。

至于燃料电池系统的氢气罐和氧气罐,或者包括其他的消耗品,似乎存储在通过后部装入的梯形模块中。为什么采用燃料电池作为车辆的动力系统,而不是蓄电池方式的纯电动驱动呢?因为氢燃料电池的副产品是水。在太空中,水的重要性不言而喻!

这款燃料电池月球车续航里程1万公里,可以想象,在漫长的月球表面漫游过程中,车辆的燃料电池系统将会为宇航员提供源源不断的水源,可能不需要像现在的宇航员可能要喝自己的“尿(净化后的)”。

略为搞笑的是,虽然JAXA表示和丰田合作研发燃料电池月球车,并且计划2029年发射,但是,JAXA表示,日本目前没有计划制造可以将人员送入太空的载人获奖,因此,这个计划可能对国际太空探测计划做贡献了,例如Elon Musk雄心勃勃的火星退休计划。

02

马斯克火星计划缺台车

马斯克除了作为特斯拉的首席执行官广为人知外,还是火箭研发公司Space X的创始人。在2018年2月6日,世界上最强大的现役运载火箭,Space X“重型猎鹰”在肯尼迪航天中心成功发射,火箭上唯一的“乘客”是特斯拉首款车型,一台樱桃色的Roadster电动跑车,车内还坐着一个假人“starman”。

Roadster可能是人类历史上第一辆被送进太空的量产型纯电动汽车,相比之下,要到2029年才发射升空的丰田和JAXA联合研发的燃料电池汽车,就显得落后很多,但是,实用性当然还是燃料电池汽车更为实用。

按照马斯克的计划,在2019年夏天将会试飞高达157英尺的“Starship”,并且在2022年开始首个火星货运计划,然后在2024年左右能够将第一批人类送往火星。但是,马斯克没有提到这批人类在火星上要开什么车!

按照马斯克的规划,火星移民计划整个过程,需要从最基础的设施开始建设,发电站、用于种植农作物的大棚等宝藏人类生存的基本元素。之所以移民火星,是因为月球离地球太近,并且太小,只能保证一小部分人类的生存,火星离地球足够远,可以更好的保留人类文明的种子。

人类需要在火星生存,自然需要有交通工具,那就是汽车。从目前特斯拉的技术积累来看,纯电动汽车在火星上的实用性,可能不如燃料电池汽车。一方面在于燃料电池汽车的续航能力更强,以及副产品是水这个关键因素。

在未来,我们可能看到丰田研发出来的燃料电池月球车,可能会被马斯克带到火星去,或者将其技术在火星上进行生产,双方在太空探索和开发方面进行积极的合作。毕竟这款燃料电池月球车,在火星用起来也应该是颇为合适的。

虽然这些看起来都还很远,但是,随着太空探索的深入,尤其是有Space X,还有亚马逊创始人Jeff Bezos旗下的Blue Origin等商业太空公司,在对太空进行积极的探索,将会加速人类真正进入太空的步伐。

要知道,马斯克的梦想就是去火星退休,大部分看到这篇文章的读者,都是有机会看到的,我们一起憧憬即将到来的太空旅行时代,以及太空移民时代!

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