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吉利旗下的路特斯,背后的故事都是传奇

2019-07-20 09:35
吴声汽车
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7月17日,路特斯公布旗下全球首款纯电动超级跑车Evija。凭借无与伦比的性能和2,000 马力的目标输出功率,Evija为先进的电动汽车工程树立了全新标杆。毫无疑问,路特斯Evija是史上动力性能最强劲的量产公路车。

有别于其他超跑品牌在既有车型换装电动机、假装电池的做法,路特斯打造的是以电动为设计基础的全新车型。Evija寓意“生命、开创”,2000匹马力堪称路特斯有史以来最强大的量产车。

Evija在亮相之初,业内外就已被其表现所惊艳,似乎200万英镑的售价让它与消费者之间产生了隔阂,甚至有舆论质疑,路特斯Evija是否值得200万英镑。事实上,路特斯的故事不止Evjia。

追求速度的轻量化造车鼻祖

1948年柯林·查普曼(Colin Chapman)从英国工程学院毕业,并通过改装1928年的Austin Seven赢得多次比赛,后来这辆赛车被命名为Mark I,一年后查普曼再度改装Austin Seven并命名为Mark II。由此改装的赛车为查普曼提供足额奖金用来改装下一代车型。

1952年Mark IV诞生,同时成为了查普曼路特斯汽车工程公司的第一辆试验车。路特斯最初为更低的经营成本只将改装的赛车出售给路特斯的粉丝和车手。正是从这时起,路特斯从开始便表现不凡,逐步成就赛车传奇。

路特斯品牌在起步时并没有能力设计和生产自己的发动机,因而查普曼便把全部精力集中到车身设计上,且抱定一个原则:尽可能减轻车身重量,最大限度地发挥有限的动力。也正是从这一理念出发,1952年问世的Mark VI采用了蜂窝结构管状车架。这项技术在当时用于飞机制造已相当普遍,但用于汽车却是首次。这辆赛车采用的福特发动机仅有40马力(29千瓦),刹车装置是古老的拉线式,变速箱也仅有3个速比。但由于其车身仅重400公斤,因此在车赛中把许多大功率的对手甩到了后面。

1957年,路特斯诞生了其历史上的招牌产品Lotus 7型车。这台车在车身设计上简直就是一辆“裸车”,司机就像是坐在地板上,两边无遮无拦,因为 7 只有约350公斤重。

为了赚足够的资金继续比赛,查普曼开发了他的第一辆专用量产车——Elite,采用轻质玻璃纤维的车身结构,搭载102马力的1.2升发动机,但玻璃纤维的Elite重量仅有为1705磅(773千克)。其8.2秒的零百加速和123英里/小时最高时速再度刷新了当时人们对量产车的认知。

1962年路特斯推出了Lotus 25型赛车,这是历史上第一次采用一体化方式设计制造的单座赛车。与传统的管状车架相比,新车架改由轻量化的、由铆钉钉连的盒状金属板制成,这样做的好处是在降低了车重的同时增加了车架的坚固性,提高了抗扭曲能力,从而更好地保护车手的安全。

1962年,路特斯又推出搭载福特四缸发动机的双座敞篷跑车——Elan。路特斯在世界级跑车上的声量在1962年与Elan一起“起飞”,Elan从其他地方“借”来了一些部件,转向架来自Triumph,变速箱和发动机来自福特,但是精湛的驾驶操控的关键在于公司的底盘专业知识和极致轻量化结构的精神。Elan上将玻璃纤维与钢制车身结合的车身结构,为路特斯往后的三十年奠定了设计基础。在当时看来,Elan比市场上任何一款产品都接近方程式赛车。

到了1966年,Lotus全新的旗舰GT跑车Lotus Europa诞生,这款车型从1966年一直生产到了1975年,也是Lotus生产的第一辆中置跑车,Europa由钢骨架支撑,并且还分为S1、S2、赛车版和特别版等多版本,其中S1系列车型动力上搭载了1台1.5L发动机,最大功率82马力,整备质量仅为610公斤,最高时速为195公里/时,而0-100公里/时的加速时间为9.3秒。

自路特斯正式入驻宝腾汽车之后,路特斯品牌便开始逐步走上的复兴的道路,最明显的标志就是1996年2座中置发动机跑车Elise的推出。Elise从诞生之初就秉承了路特斯汽车以轻量化获得高性能的品牌理念,在轻盈的铝制底盘上用小排量发动机就轻易实现了超级的性能。当时推出的第一代路特斯Elise动力上仅搭载了1.8L发动机,最大功率118马力,不过由于其整备质量仅为725公斤,使得其0-100公里/时的加速时间只需5.8秒。

到了2006年,路特斯汽车还诞生了一款Europa S车型,这款车是Elise和Exige的衍生车型,动力上这款车型搭载了一台2.0L通用发动机,最大功率200马力,0-100公里/时加速时间在5.5秒,整备质量为995公斤,这款车型主要销往欧洲市场。如今,路特斯旗下在售的车型主要就是Elise、Exige及Evora,其中销量最好的车型仍是Elise。

值得注意的是,路特斯在追求Elise轻量化上,甚至在一些细分车型中取消了空调设计。

如今路特斯纯电动超跑Evjia采用全碳纤维车身与全碳纤维底盘,即便是在600千克电池的负担下,Evjia也仅重1680千克,这对于

从赛车改装到蜂窝结构管状车架再到玻璃纤维钢骨架车身直至铝制底盘全碳纤维车身全碳纤维底盘,可以见得路特斯从最初至今,无一不在为轻量化思考,先于对手很长一段时间率先应用全碳纤维材料,将轻量化做到极致

领奖台的路特斯旗帜

路特斯这个品牌与其他诸多汽车品牌不同,它最初诞生几乎就是为了打造赛车去参加各种赛事,而生产民用跑车只是路特斯品牌的一个“附属品”,是路特斯用来支撑赛事的经费来源。

1954年,路特斯车队从母公司分离出来单独发展。随后路特斯不断改良、更新赛车设计,在各种大小赛事中表现抢眼,尤其Mark 8、Mark 9及Mark 10赛车更是在法国勒芒24小时耐力赛中出尽了风头。而到了1957年,Markk 11型赛车终于在勒芒24小时耐力赛上取得历史性突破,获750cc级性能指标的冠军。但是,查普曼最得意的建树还要算F1。

在1958年,路特斯Mark 12首次进入了F1的赛场,有意思的是,路特斯Mark 12最初是为了F2而设计,但它出色的表现让它成为了第一辆进入一级方程式(F1)锦标赛的路特斯赛车,参赛第一年便勇夺第四名。此外,查普曼还参与开发了“Vanwall国际大奖赛”赛车,该车随后赢得了1958年的“汽车制造商世界冠军赛”冠军。

1959年,查普曼组建了路特斯集团,旗下有LotusComponents Limited以及Lotus Cars Limited,前者成为路特斯赛车部门,后者成为生产普通民用车辆的部门。

1960年,斯特灵·莫斯驾驶Type 18赛车,在蒙特卡洛大赛上代表罗布·沃克车队首次赛车夺得分站赛冠军。

1963年,路特斯与传奇车手吉姆·克拉克一起,开始了一段堪称传奇的征程,在这个赛季中,路特斯勇夺车手与车队双料总冠军,一举迈入F1“豪门”的行列,并在1963到1978年间,获得了7次F1锦标赛的车队总冠军,值得称赞的是,路特斯也是F1历史中第一支获得50场分站赛冠军的车队。

1966年初,F1运动的章程进行了新的修改:引擎最大排气量的限制提高到了3L或只能使用1.5升的增压发动机。由此路特斯车队的领导人柯林·查普曼,在1966年为自己的赛车设计出了一款绝对新式的动力装置,不过在1966年的比赛中,路特斯并没有获得很好成绩。

到了1967年,路特斯车队开始使用考斯沃斯公司的DFV V8发动机,考斯沃斯公司是1968年转型为大部分F1车队提供引擎的企业,从1968年到1974年,所有夺冠的车队都使用的是考斯沃斯DFV发动机。而其中1968年、1970年、1972年和1973年,夺冠的车队也正是路特斯。

1970年,查普曼推出了一辆72型单座赛车。这辆超乎寻常的赛车引导了一个新潮流。其设计理念在于把全部重量移向车尾,以提高动力性能。为此该车后轮大得出奇,前轮又小得出奇,加上见棱见角的车体,在当时可谓前所未见。这辆72型赛车在所参加的5个赛季中夺得了20个分站和3个年度胜利(1970年、1972年、1973年)。

1985年,路特斯迎来了一位具有传奇色彩的车手——艾尔顿·塞纳,在极其苦难的情况下,1985-1987年三个赛季塞纳每年都为路特斯夺下两站F1分站大赛的冠军。

另外,在1987年路特斯推出了当年的F1赛车99T,这款车型不仅采用了当年本田提供的1.5L涡轮增压发动机,而且最重要的是,在这款车型上还首次装上了主动悬挂系统(在F1上也是首次装载),该系统采用电液控制悬挂行程,可以尽可能保证车辆的操控性能,不过在1993年,F1赛车禁止使用了该项技术,如今这项技术已经被很多中高级轿车采用。

自1994起,路特斯正式退出了F1赛事。回顾赛事历史,自1958年进入国际汽车大奖赛至1994年退出大奖赛,路特斯车队先后参加了491场比赛,并赢得其中的79场比赛,获得7次F1年度制造商大奖和6次年度车手大奖。此外,车队还在印地安纳波利斯500英里大奖赛和法国勒芒24小时耐力赛上出尽风头。

到了2011年,路特斯再次回到F1赛场,虽然这次他们不是以“lotus”的队名,而是采用了一个“路特斯-雷诺车队”参加,之所以没有直接采用“路特斯车队”的原因在于,在1994年Lotus退出F1赛事之后,“路特斯车队”这个队名,一直被前合作伙伴Caterham(此前收购Lotus 7的生产权)占用,于是在2011年的F1比赛中,路特斯只好和其合作伙伴雷诺一起更名为“路特斯雷诺车队”,不过值得庆幸的是,2012年“路特斯雷诺车队”将正式更名为“路特斯车队”。

一直以来,在赛场上,路特斯始终是法拉利的劲敌,路特斯旗帜也飘扬在赛场领奖台上。

路特斯演绎车主传奇

在20世纪60年代流行电视节目“The Avengers”中,女主Emma Peel驾驶着莲花Elan,而她的继任者Tara King驾驶着一辆红色的Elan +2和一辆红色的Europa。另外在“The Prisoner”中,super seven再度成为主角车型。

值得一提的是,路特斯Esprit在70年代还出现在1977年的The Spy Who Loved Me中,与Roger Moore的合作令人印象深刻,现在依然被认为是最好的007作品之一,当追逐中的汽车飞入地中海变成一艘潜艇时,Esprit完成了路特斯新的营销使命。

借此机会,路特斯车型的电影路进入全新的阶段。1990年3月23日,由加里马歇尔执导的《风月俏佳人》在美国上映,这部全球累计票房4亿6000万美元的爱情喜剧片不仅奠定了朱莉娅罗伯茨大红大紫的演艺道路,也使由理查基尔饰演的爱德华“钻石王老五”的形象深入人心。而爱德华的那台1989年款银色的Esprit SE,也凭借其在影片中与主人公相得益彰的出场令人印象深刻。

继《风月俏佳人》之后,路特斯Esprit又连续在《菜鸟霹雳胆》、《小贼高升》和《本能》等90年代初院线大片中出镜,路特斯的知名度已提升至前所未有的高度。

在赛车领域不仅有吉姆·克拉克、艾尔顿·塞纳、埃迪·埃尔文、奈杰尔·曼塞尔等车手,还有李·迪克森、憨豆先生、Justin Bell等影视明星、运动员为其“折腰”,甚至说,路特斯一度成为英国王室中意的超级跑车。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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