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L4野心彰显,理想第二款车将首发英伟达最新自动驾驶芯片

未来十年,汽车上发展速度最快,也是最核心的部件,将不再是发动机,而是自动驾驶芯片。

理想汽车显然对此十分清楚。

9月22日,在北京理想汽车交付中心,理想汽车与英伟达、德赛西威进行战略签约。

签约仪式现场

2022年,理想汽车将成为英伟达下一代自动驾驶和机器人的软件定义平台-NVIDIA DRIVE AGX Orin的首发车企。

简而言之,搭载英伟达下一代自动驾驶芯片的汽车将由理想汽车首发。理想汽车之前宣布提前启动L4级自动驾驶研发,投入规模将达10亿级。抢先采用英伟达最新自动驾驶芯片,可以说是理想汽车奔向L4的又一个重大举措。

与此同时,理想汽车新任首席技术官王凯也在签约仪式上完成了首次亮相。

1

双Orin芯片能做到L4自动驾驶

在签约仪式上,理想汽车宣布,英伟达的最新款Orin自动驾驶智能芯片,将在2022年推出的第二款车上搭载。

理想汽车的第二款车,定位于全尺寸SUV,将继续采用增程式混合动力技术。

随着消费者越来越关注汽车的科技属性,能够成为搭载英伟达全新芯片的首发车,理想汽车算是吃到了大螃蟹。

2019年12月的GTC大会上,英伟达发布了下一代自动驾驶和机器人的软件定义平台-NVIDIA DRIVE AGX Orin,而这一平台的载体,就是Orin自动驾驶智能芯片。

Orin芯片

Orin是目前算力最强大的自动驾驶智能芯片。仅仅是在晶体管数量上,就足以看出这一芯片的强大,Orin足足有170亿个晶体管。作为对比的是,英伟达上一代自动驾驶芯片Xavier只有90亿个晶体管。Orin相比Xavier,晶体管数量翻了将近一倍。

在具体参数方面,Orin芯片的单芯片运算能力达到200TOPS(200万亿次/秒),是上一代芯片运算能力的7倍。

在Orin内部主要集成了三部分功能, NVIDIA新一代GPU架构和Arm Hercules CPU内核以及全新深度学习和计算机视觉加速器。

使用单片Orin芯片,能够实现L2+级高级辅助驾驶功能。若在一款车上使用双Orin芯片,则可以实现L4级自动驾驶功能。未来,通过dGPU可实现算力的进一步扩展,理论上可以实现2000TOPS计算能力,为L5级别自动驾驶预留了硬件与算力冗余。

在Orin芯片中,还集成了Arm Hercules CPU,它是ARM下一代智能设备CPU,这也意味着Orin不仅仅是自动驾驶芯片,同样能提供智能车机所需算力。

单片Orin芯片,能实现Xavier+820A两个芯片的算力,这对车企而言,显然很有吸引力。

单芯片即可满足智能座舱和自动驾驶所需要的算力,车企无需分开布置自动驾驶与智能座舱所需要的芯片。在成本与整车电子设计复杂度上,Orin的单芯片方案,相比现行的双芯片方案更有优势。

就在签约仪式前一周,英伟达宣布出资400亿美元收购ARM。在谈及这一问题时,英伟达全球副总裁兼中国区总经理张建中说,“NVIDIA收购ARM是一件非常重要的事情”。

英伟达全球副总裁张建中

在几乎所有的IoT和移动设备上,ARM的计算平台应用非常广泛,而NVIDIA在AI上投入是巨大的,所以英伟达希望在AI上取得的成果能够投入到广泛的计算架构平台里面去,跟ARM的合作让AI能够应用到每个移动处理器上,能够让所有ARM的用户跟ARM潜在的用户更加得益于AI带来的好处。

在英伟达完成ARM的收购后,Orin与英伟达自动驾驶和机器人的软件定义平台-NVIDIA DRIVE AGX Orin将会得到更好的发展。

在英伟达的强项CUDA GPU上,英伟达已深耕近20余年,目前处在业内领导者地位。而在IoT设备所需要的RISC(精简指令集)处理器上,ARM早已成为行业霸主,遥遥领先。两家公司的合并,为智能驾驶平台的后续研发,提供了根本性保障。

2

改换门庭并非偶然

英伟达的竞争对手,是在个人电脑领域的长期对手,Intel。

Intel在自动驾驶领域的发展,是通过收购Mobileye公司实现的,这场收购,Intel花了170亿美元。

而后者的Mobileye Q4芯片,正是理想ONE所使用的智能辅助驾驶芯片。

Mobileye的优势是系统成熟,但成熟本身也可能成为掣肘车企发展的原因之一。

在装车速度方面,Mobileye更具优势。Mobileye Q4芯片能适应不同的传感器,并在数据积累方面更具优势,在自动驾驶软件开发方面,Mobileye也更有优势。

这些优势综合起来,就是车企不会做,不想做的自动驾驶软硬件平台,Mobileye都帮车企做好了,车企能以最快的速度装车,并实现L2级智能辅助驾驶功能。

但在另一个角度上看,对自动驾驶有野心的车企,Mobileye反而会成为掣肘。

Mobileye成熟的系统,为了稳定性,能留给车企自由发挥的空间就不大了。而且越是成熟的系统,对车企的要求越多,车企难免成为自动驾驶研发平台的附庸,失去对自动驾驶研发的控制权。

在商务合作层面,由于 Mobileye的合作伙伴太多,这让Mobileye在为车企分配研发资源时,难免捉襟见肘。

在软硬件融合的大趋势下,自动驾驶芯片硬件公司能分配多少资源给一家车企,往往意味着这家车企的自动驾驶能做到什么样高度。

在这方面,理想汽车不如欧洲老牌车企有优势。比如搭载Mobileye下一代自动驾驶芯片Mobileye Q5的首发车,就已确定在2021年由宝马首发。

因此对理想汽车这样在智能汽车,自动驾驶汽车领域极具发展潜力的公司,Mobileye所能提供的优势,与理想汽车的需求并不完全对等。

3

下个目标,实现NOA

对于改换门庭,理想汽车新任CTO王凯说,英伟达与德赛西威能够提供更开放的合作格局,达成共赢。

理想汽车CTO王凯

王凯说,目前理想ONE上的自动驾驶感知部分,是由Mobileye提供的技术,而车身控制、调校则是内部团队负责。未来视觉感知部分的技术,理想将会采取自研的方式。

要实现感知能力的自研,更换自动驾驶研发平台是其中的关键性一步。

因此,我们也就不难理解理想汽车改换门庭,从Mobileye平台,转为使用英伟达DRIVE AGX Orin自动驾驶平台的原因了。

但远水解不了近渴,理想下一款车型,还有2年时间才能公布,而距离交付给消费者的时间会更长。

现有的理想ONE车主,能否提前享受到英伟达Orin芯片的性能提升,王凯没有给出正面的解决方案。

可以确定是,当下理想将要实现的自动驾驶功能是NOA。对理想ONE车主而言,NOA的甜点,似乎比不能解渴的远水更香一些。

至于从Mobileye平台换到英伟达平台的效果如何,还要留给未来进行判断。(完)



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