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Cruise变身吸金王,但能“干掉”Waymo吗?

5月8日,自动驾驶行业大佬Waymo宣布和美国网约车公司Lyft 进行合作,在美国亚利桑那州凤凰城提供自动驾驶汽车的约租车服务。

与Waymo的高调不同,另一家紧随其后的创业公司Cruise却一直是默默无闻。但这一动一静的行业老大和老二,早就开始了无声的较量。

本周二,Cruise宣布收到了11.5亿美元的股权投资,这笔资金来自包括普信 (T. Rowe Price Associates, Inc.)旗下基金和客户在内的机构投资者,以及其母公司通用汽车、软银愿景基金和本田汽车等现有合作伙伴。此次投资后Cruise估值提升到了190亿美元,但仍远远低于Waymo 1750亿美元的天价估值。

2013年成立的Cruise,在三年后便收到了传统车企通用的青睐,10亿美元卖身通用后,Cruise进入了飞速发展阶段。

除了不断收获资本的加持,Cruise在技术团队的扩张上也近乎疯狂。2016年被通用收购时,Cruise仅有40名员工,如今这个数字增长到了1100人。随之而来的便是Cruise在自动驾驶研发上成绩增长。根据加州车辆管理局(DMV)公布的自动驾驶数据,Cruise在2018年于加州进行了45万英里的测试,仅次于大哥Waymo的120万英里。

虽然都是自动驾驶行业的头部玩家,但背靠传统车企巨头的Cruise在商业模式上,却和Waymo有着完全不同的玩法。科技公司背景的Waymo,显然对造车这件事没有太大的兴趣。

他们更希望通过自己的技术,让汽车实现自动驾驶硬件和软件的完美集成融合。于是不造车的Waymo在2018年开始大肆买车,仅去年就采购了8万辆汽车以组成其庞大的无人驾驶车队,其中有2万辆捷豹I-PACE作为高端车型,另外还有6万辆克莱斯勒Pacifica常规车型。

同时,Waymo还有更广阔的商业路线。近年来Waymo就不断尝试无人载客测试服务,并在去年推出了无人出租车Waymo One服务。此服务类似国内的滴滴等打车服务,但区别在于Waymo One提供的车辆没有司机,仅仅配备了安全员。不过很明显,这种听起来比较“刺激”的服务只在凤凰城市郊四个地区运营,总面积约为258平方公里。

而Waymo与Lyft的合作同样是希望将其自动驾驶车辆投入Lyft在拉斯维加斯的网约车平台。

作为“老二”的Cruise,显然没有Waymo在商业化的探索上大胆。

属于通用的Cruise,决定从车辆本身开始下手。Cruise表示,该公司一开始就将自动驾驶系统集成到车辆中,并在硬件和软件团队之间密切协调。

同时Cruise还计划在未来推出Cruise AV车型,其将是一台100%自动驾驶汽车,甚至不配备方向盘、油门踏板和刹车踏板。

虽然Cruise选择在人口多过凤凰城5倍的旧金山测试,这里所反馈产生的数据对其技术的提升将有巨大的帮助,但相比Waymo在方方面面的“露脸”,Cruise目前依然无法提供类似Waymo的基于无人驾驶的商业服务或投入广泛使用的无人驾驶汽车。

OFweek小结:

在Waymo与Cruise的博弈中,很明显能够感受出科技公司和传统车企的不同思路。Waymo不断加速商业化进程,或许会影响其他头部玩家的路线选择,而除了Waymo和Cruise之外,又有谁会以怎样的方式脱颖而出?这个领域已经变得越来越吸引人了。

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