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Maxwell的中国往事和特斯拉前景

红蓝配:特斯拉收购Maxwell

农历大年初一那天,因为被特斯拉以 2.18 亿美元溢价 55% 收购,储能产品企业Maxwell蹭了一波流量。

时光倒流几年,在中国的节能与新能源汽车界,特斯拉还不算很有名,而Maxwell,则已经在中国日进斗金,大发其财。

当时,超级电容器是中国大力推广的混合动力客车的主要部件。Maxwell产品占据多数市场份额,不下于如今宁德时代在动力电池的市场地位。

一代新人换旧人。在中国建厂之际,特斯拉将Maxwell收入麾下,继续交通工具电动化的征途。我们追寻一下Maxwell的中国往事,再看看新红人特斯拉和这个过气明星,能碰撞出怎样的前景。

1、中国往事:曾经的王者

Maxwell起家是做政府生意的。

1965年,Maxwell的几位创始人,在美国加州圣迭戈创立Maxwell实验室,为美国军方和其他政府机构服务。服务内容都是黑科技,比如先进物理、脉冲功率、空间效应分析等等。

20世纪90年代初,Maxwell实验室开始将技术和产品商业化。1996年,Maxwell实验室更名为Maxwell技术公司,主要产销能源储存和电力输送产品。他们的超级电容器应用于交通运输、汽车、信息技术、可再生能源和工业电子等行业。

Maxwell很早就到中国淘金。2007年,Maxwell在中国深圳建立了第一家合约制造商。目前,Maxwell中国总部设于上海浦东,分为超级电容器和高压电容器两个产品部门,并在天津和深圳分别设有合约制造商。

Maxwell的好日子,伴随中国开始发展节能与新能源汽车产业开始。

金龙混合动力客车

2009年,中国发起“十城千辆”示范工程,在全国25个城市推广节能与新能源汽车。在那个阶段,混合动力客车是主力车型,并非今天的纯电动或者插电混合动力汽车

当时的《节能与新能源汽车示范推广财政补助资金管理暂行办法》规定,对10米以上的混动客车每辆补贴20万-42万元

在补贴政策刺激下,混合动力客车从零开始大发展。据《2012中国新能源大客车消费报告》显示,在3年的示范运行中,25个示范城市共推广节能与新能源公交车超过1万辆,其中85%是混合动力客车。

混动客车的表现,政商两届都颇为满意。2012年9月,工信部等四部委发布通知,将混合动力公交客车推广扩大到全国。这一文件原计划推广3000-5000辆混动客车,额度用完就结束。结果,全国车企一哄而上,只用了5个月,就超出了推广额度。

2013年当年,全国共销售新能源客车9000辆,其中混合动力客车占比超过80%。

当时的混合动力客车,一般采用油电或气电混合系统。电储能部分,有镍氢电池、锂离子电池和超级电容器三种选择。

超级电容器混动客车,是最受欢迎的一种,市场份额在七成左右。

超级电容和电池不一样,它存储物理电荷,而不是像电池那样的化学反应,因此超级电容有几乎无限的循环寿命。更厉害的是,它充电速度极快,充电10秒~10分钟可达到其额定容量的95%以上,也就是功率密度高,可达300W/KG~5000W/KG,相当于电池的5~10倍。

如果做个比喻,如果把放电类比成蓄水池放水,电池放电就是缓慢排水,而电容放电就如同开闸放水,充电也是如此。 

Maxwell的超级电容

将超级电容用于客车的制动回收系统上,可以很好地回收动能,在瞬间将刹车产生的动能回收起来,用于驱动车辆,因此节能效果不错。

当时的镍氢电池、锂离子电池,应用于驱动汽车的还少,功率密度和稳定性都差得多。超级电容的特点,适合行驶状况复杂的城市公交车使用,因此得到主机厂和供应商的青睐。

苏州绿控副总经理洪思明见证了中国混动客车和纯电动客车的兴起。他回忆说,当年Maxwell 的超级电容极其抢手,“当时Maxwell 火到什么程度?要现金才能提货。”

价格也是相当贵。“刚开始一个模块卖到1000美金,那个时候1美元还兑7人民币。一个车上装16个模块。一个混动系统一大半的成本都在超级电容上。”洪思明说,一直到2013年、2014年,才降到500美元一个模块。

从Maxwell历年年报的收入来源统计也可以看到,中国混动客车市场的崛起,为Maxwell贡献了多少收入。在2007年,Maxwell在中国的收入还是百万美元级。从十城千辆推广混动客车开始,Maxwell在华收入激增,到2013年的混动客车推广高峰时达到顶点。当时有报道称,Maxwell超级电容器占中国混动客车70%-80%的市场份额。

资料来源:Maxwell历年年报

不过,“十城千辆”之后,中国推广节能与新能源汽车的技术路线转向“纯电驱动”。2013年9月,四部委发布《关于继续开展新能源汽车推广应用工作的通知》,纯电动、插电式混合动力(含增程式)、燃料电池汽车这三种技术被列入新能源汽车补助标准。混合动力公交车实质上退出新能源汽车的补贴行列。

当时,多位专家和企业高层表示,混合动力客车已经能够承担起日常公交运营任务,应当坚持推广。但是,历史选择了插混和纯电。

在2013-2015年,无论是插电混动客车,还是纯电动客车,Maxwell的超级电容仍能用于回收能量。但是,此后新能源汽车推广越发鼓励纯电动,并提出纯电续航里程要求。到了2016年底,新能源客车补贴政策改为按动力电池装载量来补贴。

这些政策修订,让超级电容能量密度低的短处暴露无遗。洪思明介绍说,虽然包括宇通等车企在插混成为潮流之后还做了“超级电容+电池”的方案,但量也不大。现在,就已经没有新能源客车车企再用超级电容了。

洪思明认为,原因有多方面。但是,“现在锂电池功率密度、循环寿命也能满足需求。”相比之下,超级电容密度低,价格高,在这一技术路线下失去了竞争力。

从Maxwell年报披露在华收入数据也可以看出,2015年以后,Maxwell收入已经大滑坡。

政策给Maxwell创造的好日子,就这样随风消散。

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